Herbicide, plomb et autres poisons trouvés dans les corps de dauphins et de baleines échoués

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Une baleine à bec de Gervais échouée en Floride.

Une baleine à bec de Gervais échouée en Floride.
Image: Annie Page-Karjian

De nouvelles recherches montrent à quel point les dauphins et les baleines échoués le long de la côte sud-est des États-Unis sont contaminés par des polluants.

BPA, DEP, NPE, atrazine et triclosan – ce sont quelques-unes de nos choses pas si préférées, et comme nouvelles recherche publiées dans les émissions Frontiers in Marine Sciences, ces les toxines apparaissent à des niveaux élevés chez les baleines et les dauphins échoués le long de la côte sud-est des États-Unis, à savoir la Floride et la Caroline du Sud. Les échouages ​​n’ont pas pu être directement attribués à ces contaminants, mais la mauvaise santé de certains animaux montre à quel point la pollution est inacceptable réseaux trophiques marins.

Ces substances toxiques entrer l’écosystème marin soit directement, soit sous forme de ruissellement pollué, provenant de sources comme les déversements de combustibles fossiles et de produits chimiques, les engrais, les détergents, les emballages, les fosses septiques, les fermes et les plastiques. Une fois dans l’océan, ces contaminants persistent, posant de graves risques pour la santé des animaux marins. Documenter les polluants chez les baleines et les dauphins «est une étape critique dans la recherche des contaminants chimiques dans le réseau trophique marin et la compréhension de leurs effets sur les systèmes biologiques», ont écrit les auteurs.

«Nous devons faire notre part pour réduire la quantité de substances toxiques qui pénètrent dans notre environnement marin, qui ont des implications sanitaires et environnementales importantes non seulement pour la vie marine mais aussi pour les humains». Page-Karjian, auteur principal du nouvel article et chercheur du Harbour Branch Oceanographic Institute de la Florida Atlantic University, a déclaré dans un communiqué de presse. «Ces produits chimiques remontent tout au long de la chaîne alimentaire et se concentrent plus ils montent. Lorsque les dauphins et les baleines mangent du poisson avec des concentrations de produits chimiques, les éléments toxiques pénètrent dans leur corps. Les dauphins mangent une variété de poissons et de crevettes dans ces environnements marins, tout comme les humains. »

Une baleine à tête de melon échouée en Floride.

Une baleine à tête de melon échouée en Floride.
Image: Marques Wendy

Pour la nouvelle étude, Page-Karjian, avec ses collègues, a mesuré les niveaux de toxines chez 83 baleines à dents trouvées échouées le long des plages de Floride et de Caroline du Sud de 2012 à 2018. Ces baleines à dents comprenaient 11 espèces différentes, telles que des dauphins, des marsouins, baleines à bec et cachalots. Parmi ces animaux échoués, 33 ont dû être euthanasiés par les responsables de la faune; 23 étaient décédés récemment; 26 étaient «modérément décomposés;»Et un autre a été relâché dans la nature après le prélèvement d’un échantillon de tissu à l’aide de anesthésie locale.

Au total, les chercheurs ont testé 17 substances différentes, y compris des toxines organiques, des éléments essentiels et des éléments non essentiels.

Toxines organiques incluses l’atrazine (un herbicide), bisphénol A (communément appelé BPA, et tel qu’on le trouve dans les plastiques polycarbonates et les résines époxy), phtalates de diéthyle (également appelé DEP, un ester de phtalate), monoéthoxylate de nonylphénol (connu sous le nom de NPE, que l’on trouve couramment dans les emballages alimentaires), et triclosan (une antimicrobien ingrédient). Comme le notent les auteurs, «il s’agit du premier rapport publié examinant les concentrations d’atrazine, de DEP, de NPE et de triclosan dans les tissus de graisse des cétacés échoués».

Les éléments non essentiels comprenaient l’arsenic, le cadmium, le plomb, le mercure, le thallium et les éléments essentiels comprenaient le cobalt, le cuivre, le manganèse, le fer, le sélénium et le zinc.

Une baleine à bec de Gervais est déplacée sur la plage du comté de Sainte-Lucie, en Floride.

Une baleine à bec de Gervais est déplacée sur la plage du comté de Sainte-Lucie, en Floride.
Image: Annie Page-Karjian

Les chercheurs ont utilisé un spectromètre de masse pour détecter les toxines dans des échantillons de graisse prélevés sur les animaux échoués, tandis que des échantillons de foie ont été utilisés pour détecter à la fois les éléments essentiels et non essentiels. Des nécropsies ont également été effectuées sur les animaux pour déterminer des facteurs tels que l’âge, le sexe et les problèmes de santé potentiels au moment du décès.

Les niveaux de contaminants observés chez ces animaux variaient selon l’espèce, le sexe, l’âge, l’état nutritionnel et reproductif, les zones d’alimentation et l’emplacement.

Les grands dauphins, par exemple, avaient des niveaux plus élevés de plomb, de manganèse et de Mercure et des niveaux inférieurs de NPE, d’arsenic, de fer et de cadmium, par rapport aux échantillons prélevés sur des cachalots pygmées. Les concentrations de BPA et de triclosan étaient les plus élevées chez les grands dauphins, tandis que le NPE et le BPA étaient les plus élevés chez les cachalots pygmées. En outre, les dauphins à gros nez femelles adultes avaient des niveaux plus élevés d’arsenic et des niveaux inférieurs de fer que les mâles adultes. En général, les grands dauphins adultes avaient des niveaux de contaminants plus élevés que les juvéniles. Il est possible que les animaux plus âgés accumulé des niveaux plus élevés de plomb, de mercure et de sélénium en mangeant du poisson, selon l’étude.

En termes de géographie, les dauphins échoués en Floride présentaient des concentrations nettement plus élevées de plomb, de mercure et de sélénium. et des concentrations de fer inférieures à celles de leurs homologues de la Caroline du Nord. Cela a probablement quelque chose à voir avec la proximité des animaux avec la source des substances toxiques.

Les autopsies effectuées sur 72 dauphins et baleines échoués se sont concentrées sur les systèmes organiques les plus susceptibles d’être affectés par une exposition chronique à des substances toxiques, y compris les systèmes nerveux, cardiovasculaire et lymphatique. Fibrose, hépatite, néoplasie (croissance anormale des cellules), et dysfonctionnement lymphoïde et thyroïdien figuraient parmi les nombreux problèmes de santé documentés chez ces animaux.

Un dauphin à bec blanc de sexe masculin adulte était particulièrement mal en point, présentant des signes de fibrose, de déplétion lymphoïde de la rate, de néoplasie (y compris une tumeur cellulaire dans les testicules) et plusieurs autres maladies et troubles. Cet individu avait la concentration la plus élevée de BPA mesurée dans cette étude et des concentrations relativement élevées de DEP et de triclosan.

Les chercheurs ont déclaré qu’il n’était pas possible de relier définitivement l’exposition aux contaminants aux divers problèmes de santé observés chez ces animaux. ou les échouages ​​eux-mêmes, mais les polluants ne doit pas être exclu ou ignoré. By examinant les produits chimiques trouvés chez ces animaux, «nous pouvons commencer à mieux comprendre certains des impacts potentiels sur la santé que l’exposition à ces composés peut avoir sur des espèces vulnérables et peu étudiées comme les cétacés», ont écrit les auteurs.

Cette étude est un autre signal d’alarme pour garder nos océans exempts de pollution dangereuse et autre gaspillage des produits.

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