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Vos gènes craignent de prédire votre santé, selon une étude

Photo: Getty Images

Une nouvelle étude de ce mois est la dernière à suggérer que nos gènes ne font vraiment pas grand-chose pour prédire notre santé, du moins la plupart du temps.

L'étude, publié dans PLOS One, est une revue de la science entourant les études d'association à l'échelle du génome (GWAS). Ce sont des études qui examinent les gènes de milliers, voire de millions de personnes à la fois afin de voir si l'une de nos variations les plus courantes, appelées polymorphismes mononucléotidiques (SNP), est liée à l'émergence d'une condition ou d'un trait médical.

De nombreux SNP, ou marqueurs génétiques, ont été identifiés comme facteurs de risque pour des centaines de maladies et d'aspects de notre humanité. Mais comme Gizmodo l'a signalé avant, notre génétique n'a généralement qu'une infime influence sur les raisons pour lesquelles vous pourriez développer quelque chose comme diabète de type 2 ou les maladies cardiaques – nos environnements et nos habitudes de vie sont beaucoup plus importants.

Les auteurs de cette nouvelle étude voulaient mieux quantifier l'influence de la génétique sur la santé, ainsi que la façon dont cette influence se compare à d'autres marqueurs et prédicteurs de la santé, comme les protéines présentes dans notre sang ou notre métabolisme. Ils ont conçu un nouveau modèle pour analyser les données accessibles au public de plus de 500 GWAS couvrant plus de 200 conditions médicales.

Certaines conditions, comme la maladie de Crohn, ont été fortement affectées par la génétique, selon leur modèle, les gènes représentant jusqu'à 50% du risque de développer une personne. Mais dans l'ensemble, ces marqueurs ont souvent peu de pouvoir prédictif, même lorsqu'ils sont combinés, les auteurs ont trouvé.

"Autrement dit, l'ADN n'est pas votre destin, et les SNP sont des ratés pour la prédiction des maladies", a déclaré l'auteur de l'étude David Wishart, biologiste et chercheur à l'Université de l'Alberta au Canada, dans un déclaration publié par l'université. "La grande majorité des maladies, dont de nombreux cancers, le diabète et la maladie d'Alzheimer, ont une contribution génétique de 5 à 10 pour cent au mieux."

Cela ne veut pas dire que le lien entre notre santé et nos gènes ne vaut pas la peine d’être étudié. Nouveau causes génétiques importantes pour diverses maladies sont découvertes tout le temps, et à l'avenir, nous comprendrons probablement mieux comment les gènes interagissent avec des facteurs de style de vie comme l'alimentation et notre environnement. Mais pour l'instant, vous devez rester sceptique vis-à-vis des entreprises qui tentent de vous vendre un horoscope génétique de votre avenir en utilisant ces marqueurs.

"L'essentiel est que si vous voulez avoir une mesure précise de votre santé, de votre propension à la maladie ou de ce que vous pouvez faire à ce sujet, il vaut mieux mesurer vos métabolites, vos microbes ou vos protéines – pas vos gènes", a déclaré Wishart . «Cette recherche met également en évidence la nécessité de comprendre notre environnement et la sécurité ou la qualité de nos aliments, de l'air et de l'eau.»

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