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Selon une étude, l'aération de votre maison ne réduit pas la pollution de l'air intérieur

Photo: Johannes Eisele (AFP via Getty Image)

Beaucoup de produits chimiques potentiellement nocifs trouvés dans nos maisons persistent sur les murs et autres surfaces, suggère une nouvelle étude mercredi. Malheureusement, la ventilation des pièces avec de l'air frais ou des surfaces de nettoyage pourrait ne pas faire grand-chose pour réduire notre exposition à ces contaminants.

La nouvelle étude, publié dans Science Advances, fait partie d'un projet plus grand impliquant des chercheurs de plusieurs universités des États-Unis et du Canada, visant à examiner comment les produits chimiques environnementaux à la maison sont affectés par les activités quotidiennes comme la cuisine. Il s’agit de l’étude House Observations of Microbial and Environmental Chemistry (HOMEChem).

L'équipe de recherche a voulu savoir ce qu'il advient de ces produits chimiques après que les gens ont nettoyé leur sol ou ouvert une fenêtre. Pour ce faire, ils ont mis en place une maison de test à un étage où ils pouvaient mesurer en temps réel les niveaux de 19 contaminants couramment trouvés dans les environnements intérieurs. Il s'agit notamment de l'acide isocyanique (souvent produit par la cuisson ou le fumage), de l'acide nitreux et de nombreux produits chimiques envoyés dans l'air par les matériaux de construction et les meubles.

À l'extérieur, bon nombre de ces contaminants se transforment rapidement en vapeur dans l'air. Mais à l'intérieur, selon l'auteur principal de l'étude Jonathan Abbatt, professeur de chimie à l'Université de Toronto, ils collent souvent aux surfaces d'une maison, qui agissent comme des «réservoirs». Ces réservoirs Plus difficile pour se débarrasser de ces produits chimiques en aérant simplement la pièce.

"Notre étude a montré que de nombreuses molécules que nous respirons ont de grands réservoirs sur les surfaces intérieures qui reconstituent rapidement l'air après la fermeture des fenêtres", a déclaré Abbatt à Gizmodo par e-mail. «D'autres ont fait un travail similaire, mais le nôtre était le premier avec une large gamme d'instruments à réponse rapide dans un véritable bâtiment intérieur.»

L'équipe a également trouvé des preuves que d'autres méthodes de nettoyage, comme le nettoyage des sols avec une solution de vinaigre, peuvent en fait augmenter les niveaux de certains contaminants dans l'air, au moins temporairement. Mais surtout, les résultats ne prouvent pas que la ventilation ne fonctionne pas du tout pour réduire notre exposition à ces produits chimiques.

"Je ne dirais pas que la ventilation est stérile ou nocive. Cela pourrait être moins efficace que nous ne le pensons », a déclaré Abbatt.

L'équipe cite des recherches suggérant qu'une exposition lourde ou chronique à ces contaminants peut être nocive pour notre santé. L'acide isocyanique, par exemple, peut être l'un des les raisons pourquoi la fumée de cigarette est si dangereuse pour notre cœur et notre système circulatoire, alors que trop d'acide nitreux intérieur pourrait empirer fonction pulmonaire. Mais les chercheurs prennent soin de souligner que leur étude n'a pas été conçue pour révéler à quel point ces produits chimiques persistants pourraient être dangereux pour les humains.

"Nous mesurons les produits chimiques et la façon dont ces produits chimiques se comportent et se déplacent dans une variété d'environnements, mais nous ne regardons pas leurs effets sur la santé", auteur principal Chen Wang, chercheur postdoctoral à l'Université de Toronto au laboratoire d'Abbatt, dit Gizmodo. "Il y a beaucoup d'études potentielles là-dessus aussi, mais ce n'est pas notre expertise."

Cela dit, une meilleure compréhension de la façon dont ces produits chimiques se comportent dans nos maisons permettra, je l'espère, de mieux comprendre comment nous y sommes exposés. Si de nombreux contaminants se trouvent facilement sur les surfaces et pas tellement dans l'air, a noté Chen, alors nous pourrions avoir plus à nous soucier du contact avec la peau qu'à les respirer. Quoi qu'il en soit, a déclaré Abbatt, il existe des moyens de réduire notre exposition à des sources communes de la pollution à la maison.

"En général, il est probablement préférable d'utiliser moins d'agents de nettoyage et de rafraîchissement de l'air", a-t-il déclaré.

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