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Le plan du Pentagone pour espacer l'espace avec des satellites de surveillance prend forme

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Conception par l'artiste d'un système de défense par satellite (pas à l'échelle).
Image: DARPA

De nouveaux détails sont apparus sur le plan ambitieux du Pentagone de construire sept constellations de défense différentes, dont la première comprendra des centaines de satellites de surveillance qui devraient atteindre une couverture mondiale complète en seulement six ans.

Connue sous le nom d’architecture spatiale de la défense nationale (NDSA), c’est la première initiative majeure de la Space Development Agency (SDA), qui fait partie du département de la Défense.

Une fois construite, la NDSA sera composée de sept constellations, ou «couches» dans le jargon de l'armée américaine. Chaque couche remplira une fonction différente, telle que la détection de missiles entrants, l'alerte des forces terrestres des menaces potentielles, la surveillance des systèmes d'armes potentiellement hostiles et l'augmentation des capacités de navigation, entre autres importantes r défenseoles.

Lancée en mars 2019, la SDA est «chargée d'unifier et d'intégrer les efforts de développement spatial (du ministère de la Défense), de surveiller l'architecture spatiale future du ministère, menacée par les menaces, et d'accélérer la mise en service des nouvelles capacités spatiales militaires nécessaires pour garantir les avantages technologiques et militaires américains. dans l'espace," selon à un communiqué de presse du DoD. L'agence est sur la bonne voie pour faire partie de l'US Space Force en 2022.

Diagramme montrant l'architecture spatiale de la Défense nationale.
Image: Agence de défense spatiale

S'exprimant lors d'une réunion d'information du Pentagone hier, Derek Tournear, nommé directeur du SDA en octobre 2019, a déclaré que la première de ces couches, la couche transport, sera composée de plusieurs dizaines de satellites d'ici la fin de 2022, signalé SpaceNews. Une fois à ce seuil précoce, le système "montrera que nous pouvons faire fonctionner une constellation proliférée et que la constellation peut parler aux systèmes d'armes", a déclaré Tournear.

Donc, dans deux ans, la couche transport devrait être capable de localiser des cibles au sol ou en mer et le suivi des missiles avancés. Finalement, cette constellation initiale sera composée de centaines de satellites, et l'ensemble du système NDSA impliquera des milliers de satellites, selon à SpaceNews. C’est beaucoup, mais c’est loin d’être Mégaconstellation Starlink de SpaceX, qui pourrait atteindre plus de 45 000 satellites. Pourtant, l'orbite terrestre basse devient rapidement un espace très encombré.

Le Pentagone prévoit de lancer des dizaines de satellites en deuxincréments d'une année, la couche transport atteignant une couverture régionale en 2024 et une couverture mondiale complète en 2026, selon Tournear. Le plan nécessitera la construction d'un nouveau satellite chaque semaine, rapports Défense One. Tournear a déclaré que chaque satellite serait relativement petit, pesant «quelques centaines de kilogrammes», coûtant environ 10 millions de dollars chacun, et ayant une espérance de vie d'environ cinq ans, comme le rapporte Défense One.

Ces spécifications indiquent l'objectif de déploiements de satellites rapides, réguliers et continus. Idéalement, Tournear souhaite mettre en service de nouveaux satellites et les placer en orbite dans un 18-à-Durée de 24 mois. À cette fin, le SDA a publié une large agence annonce (BAA) hier, dans laquelle l'agence demande de nouvelles idées pour aider à ces implémentations de satellites rapides et abordables.

En fin de compte, les sept constellations NDSA en attente sont destinées à améliorer la capacité de l'armée américaine à détecter et à éliminer les menaces aéroportées, telles que les missiles sol-air et hypersoniques. Le système se coordonnera avec les systèmes au sol, qui à leur tour déploieront les contre-mesures nécessaires. Dans son BAA, le DoD a décrit les sept couches de défense comme suit:

Le Pentagone se tournera vers des partenaires commerciaux pour aider développer ces technologies. À cette fin, la SDA lancera un appel d'offres pour le premier lot de satellites fin du printemps 2020 et attribution de contrats en été.

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