Les scientifiques pensent qu'ils ont découvert comment le stress rend les cheveux gris

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Les cheveux de Marie Antoinette soudainement devenu blanc avant que la malheureuse reine française ne soit emmenée à la guillotine pour se faire couper la tête, selon certains récits historiques.

Des rapports plus modernes font état de cheveux prématurément blancs chez les survivants des attentats à la bombe pendant la Seconde Guerre mondiale, Pilote de ligne australien a vu ses cheveux devenir gris dans les mois qui ont suivi l'atterrissage d'un avion suite à une panne des quatre moteurs au début des années 1980.

Bien qu'il existe de nombreuses preuves anecdotiques suggérant que le vieillissement prématuré peut être causé par un stress extrême, si cela est vrai et comment cela se produit n'est pas largement compris.

Maintenant, Les scientifiques de l'Université Harvard pensent qu'ils ont la réponse – au moins chez la souris.

Le groupe de chercheurs pense que cela est dû au système nerveux sympathique de l'animal – qui est surtout connu pour activer notre réponse de «combat ou fuite» au danger, disent-ils.

"Sous le stress, notre nerf sympathique devient hautement activé", a déclaré Ya-Chieh Hsu, professeur agrégé de cellules souches et de biologie régénérative à Harvard, dans un courriel. "Et en fait, l'activation du système nerveux sympathique sous stress est censée être une bonne chose."

Son activation déclenche la réponse "combat ou fuite" à travers le neurotransmetteur noradrénaline, ou noradrénaline, a expliqué Hsu, auteur principal de l'étude publiée mercredi dans la revue scientifique Nature. "La noradrénaline fait monter notre rythme cardiaque et nous permet de réagir rapidement au danger sans avoir à y penser", a-t-il déclaré.

"Cependant, c'est la même noradrénaline qui s'avère nocive pour les cellules souches mélanocytaires à un niveau élevé, et déclenche leur perte."

Les cellules souches des mélanocytes se trouvent dans les follicules pileux et déterminent la couleur des cheveux. Chez l'homme, le pool de ces cellules s'épuise à mesure qu'elles vieillissent, ce qui rend les cheveux gris à mesure que le pigment s'épuise. Leur perte de noradrénaline excessive pourrait être à l'origine de ce phénomène prématurément, suggère l'équipe.

Perte de pigment

L'équipe avait pensé que le stress aigu pouvait déclencher une attaque immunitaire contre les cellules souches productrices de pigments ou que le blâme mentait avec l'hormone cortisol car les niveaux de cortisol sont élevés sous le stress. Hsu a déclaré qu'ils avaient traversé de nombreuses possibilités avant de se concentrer sur le système nerveux sympathique.

"Nous avons été vraiment surpris de découvrir que c'était le coupable, car il est normalement considéré comme un système bénéfique, ou du moins transitoire et réversible", a-t-elle déclaré.

L'équipe a mis des souris sous trois types différents de stress à travers ce que Hsu a décrit comme des protocoles standard établis. Ceux-ci comprenaient une seule injection d'un produit chimique pour activer la fibre de la douleur de la souris, l'inclinaison de la cage et des changements rapides entre la lumière et l'obscurité.

Des changements ont été observés chez toutes les souris, mais il y avait une certaine variabilité, les cheveux blancs ne sortant que lorsque toutes les cellules souches ont disparu.

"Certains follicules pileux ont des niveaux réduits de cellules souches de mélanocytes afin qu'ils puissent encore fabriquer des pigments, tandis que d'autres ont perdu toutes les cellules souches et ne peuvent plus produire de pigments, de sorte que les cheveux deviennent blancs", a-t-elle déclaré.

Les cellules souches productrices de pigments et le système nerveux sympathique sont très similaires chez la souris et l'homme, a expliqué Hsu qui espérait que les mécanismes seraient liés. Mais de futures études seront nécessaires pour fournir des preuves définitives, a-t-elle déclaré.

"Tout le monde a une anecdote à partager sur la façon dont le stress affecte son corps, en particulier dans sa peau et ses cheveux – les seuls tissus que nous pouvons voir de l'extérieur", a déclaré Hsu dans un communiqué de presse.

"Nous voulions comprendre si cette connexion est vraie, et si oui, comment le stress conduit à des changements dans divers tissus. La pigmentation des cheveux est un système si accessible et maniable pour commencer – et en plus, nous étions vraiment curieux de voir si le stress menait effectivement aux cheveux grisonnants. "

Hsu a déclaré que les résultats pourraient également aider à faire la lumière sur les effets du stress sur divers organes et tissus, et ouvrir la voie à de nouvelles études qui cherchent à modifier ou à bloquer les effets néfastes du stress.

Dans un article d'accompagnement, Shayla Clark et Christopher Deppmann, chercheurs du Neuroscience Graduate Program de l'Université de Virginie, qui n'étaient pas impliqués dans l'étude, ont déclaré qu'il était intéressant de considérer quel avantage évolutif possible pourrait être conféré par le grisonnement induit par le stress.

"Parce que les cheveux gris sont le plus souvent liés à l'âge, ils peuvent être associés à l'expérience, au leadership et à la confiance. l'âge de cette personne ", ont-ils écrit.

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