Pentagone: 34 soldats américains blessés au cerveau suite à la frappe de l'Iran

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WASHINGTON –
Vendredi, le Pentagone a révélé que 34 membres des services américains avaient subi un traumatisme crânien lors de la frappe de missiles iraniens ce mois-ci sur une base aérienne irakienne, et bien que la moitié d'entre eux soient retournés au travail, le total des pertes dément l'affirmation initiale du président Donald Trump selon laquelle aucun Américain n'a été blessé. Il a ensuite qualifié les blessures de "peu graves".

Vendredi, huit des blessés sont arrivés aux États-Unis en provenance d'Allemagne, où eux et neuf autres avaient été volés quelques jours après la frappe de missiles du 8 janvier sur la base aérienne irakienne d'Ain al-Asad. Les neuf encore en Allemagne reçoivent un traitement et une évaluation au Landstuhl Regional Medical Center, le plus grand hôpital militaire américain en dehors du continent américain.

Jonathan Hoffman, le porte-parole en chef du Pentagone, a déclaré que les huit aux États-Unis seront traités au Centre médical militaire national Walter Reed à Bethesda, Maryland, ou dans leurs bases d'attache. La nature exacte de leurs blessures et leurs affiliations de service et d'unité n'ont pas été révélées.

Trump avait initialement dit qu'il avait été informé qu'aucune troupe n'avait été blessée lors de l'attaque, que l'Iran a menée en représailles à une frappe de drones américains à Bagdad qui a tué le général le plus puissant d'Iran, Qassem Soleimani, le 3 janvier. L'armée a déclaré des symptômes de aucune commotion cérébrale ou lésion cérébrale traumatique n'a été signalée immédiatement après la grève et, dans certains cas, elle a été connue quelques jours plus tard. Beaucoup étaient dans des bunkers avant l'explosion d'une dizaine de missiles balistiques iraniens.

La question des pertes américaines a pris une importance accrue au moment de la frappe iranienne, car le degré de dégâts a été considéré comme influençant la décision américaine de contre-attaquer et de risquer une guerre plus large avec l'Iran. Trump a choisi de ne pas riposter, et les Iraniens ont ensuite indiqué que leur frappe était suffisante pour le moment. Depuis, les tensions se sont apaisées.

Après que le Pentagone a rapporté le 17 janvier que 11 membres des services avaient été évacués d'Irak avec des symptômes de commotion cérébrale, Trump a déclaré: "J'ai entendu dire qu'ils avaient des maux de tête et quelques autres choses … et je peux dire que ce n'est pas très grave . " Il a déclaré qu'il ne considérait pas les blessures aussi graves que celles subies par les troupes qui avaient été touchées par des bombes en bordure de route en Irak.

Les lésions cérébrales traumatiques, ou TBI, sont devenues une préoccupation plus importante pour l'armée ces dernières années, car la science médicale améliore sa compréhension de ses causes et de ses effets sur la fonction cérébrale. Elle peut impliquer divers degrés de déficience de la pensée, de la mémoire, de la vision, de l'ouïe et d'autres fonctions. La gravité et la durée de la blessure peuvent varier considérablement.

Le ministère de la Défense a déclaré que plus de 375 000 incidents de TBI se sont produits dans l'armée entre les années 2000 et 2018.

Jefferson Kinney, chercheur en neurosciences à l'Université du Nevada à Las Vegas, où il est président du département de la santé du cerveau, a déclaré vendredi qu'il restait beaucoup à apprendre sur le TBI, y compris ses effets sur le comportement.

"Cela dépend beaucoup de la gravité des dommages et de leur emplacement", a-t-il déclaré. "Il y a une énorme variabilité entre les individus. Certaines personnes subiront un traumatisme dont elles semblent se remettre très rapidement et d'autres semblent en être beaucoup plus affectées pendant une plus longue durée."

Les Centers for Disease Control and Prevention disent qu'un TBI sévère peut entraîner la mort ou entraîner une longue période de coma ou d'amnésie.

La révélation de Hoffman selon laquelle 34 cas de TBI ont été diagnostiqués a été la première mise à jour officielle du nombre de blessés depuis que le Pentagone a annoncé l'évacuation des 11 premiers. le Pentagone a refusé de fournir des chiffres fermes ou de dire si certains avaient été remis en service.

Hoffman a déclaré que sur les 34 avec TBI, 18 ont été évacués d'Irak vers des installations médicales américaines en Allemagne et au Koweït, et 16 sont restés en Irak. Celui américain envoyé au Koweït a depuis repris ses fonctions en Irak. Les 16 personnes qui sont restées en Irak y sont depuis revenues, a indiqué Hoffman.

Personne n'a été tué lors de l'attaque d'Ain al-Asad, même si les États-Unis n'avaient pas de système de défense antimissile là-bas pour se protéger d'une attaque potentielle. Hoffman a déclaré vendredi que le déploiement d'un ou plusieurs systèmes anti-missiles Patriot en Irak faisait partie des options actuellement évaluées par les commandants militaires. Les États-Unis avaient déployé de nombreux systèmes Patriot dans d'autres pays de la région pour se protéger contre les attaques de missiles iraniens, y compris en Arabie saoudite, mais une frappe sur l'Irak était considérée comme moins probable.

Cette semaine, certains membres du Congrès ont pressé le Pentagone de clarifier la portée des cas de TBI résultant de l'attaque iranienne. Le représentant Bill Pascrell, D-N.J., Fondateur du Congressional Brain Injury Task Force, a écrit jeudi à de hauts responsables du Pentagone pour demander des détails supplémentaires sur les victimes de l'attaque.

Vendredi matin, le secrétaire à la Défense, Mark Esper, a ordonné au sous-secrétaire intérimaire de la Défense du Pentagone pour le personnel et l'état de préparation, Matthew Donovan, de commencer à travailler avec le personnel des chefs d'état-major pour examiner comment les blessures militaires sont suivies et signalées – pas seulement les cas de TBI mais le champ de bataille. des blessures de toutes sortes, a déclaré Hoffman aux journalistes.

"Le but est d'être aussi transparent, précis et de fournir au peuple américain et à nos militaires les meilleures informations sur les énormes sacrifices consentis par nos combattants", a déclaré Hoffman.

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