Huawei se précipite pour remplacer les applications Google pour le prochain smartphone

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PÉKIN —
Si vous pouvez créer des applications pour smartphone, le géant chinois de la technologie Huawei vous veut.

La marque mondiale de smartphones n ° 2 a du mal à conserver son marché après que Washington a accusé Huawei d'être un risque pour la sécurité et a bloqué l'accès aux composants et à la technologie américains.

Cela inclut YouTube et d'autres «applications principales» de Google populaires que les clients attendent sur les nouveaux téléphones. Ils seront absents du déploiement mondial du prochain modèle de Huawei, le P40, qui doit sortir en mars, remplacé par sa propre musique, son paiement et d'autres applications.

Huawei Technologies Ltd., ainsi que toutes les autres marques de smartphones à l'exception d'Apple Inc., s'appuie sur le système d'exploitation Android de Google. C'est donc parcourir le monde à la recherche de remplaçants. Lors d'événements pour les développeurs de New Delhi à Varsovie à Sao Paulo, Huawei promet des récompenses en espèces s'ils respectent un délai vendredi pour mettre des applications sur sa boutique en ligne.

La société annonce qu'elle investira 1,5 milliard de dollars dans le développement d'applications. Selon des experts du secteur, il fait face à une lutte coûteuse et difficile pour créer des alternatives au monde de la musique, de la navigation et d'autres applications centrées sur Google. D'autres, dont Nokia et Microsoft, ont essayé et échoué à créer leurs propres écosystèmes mobiles.

La création de "diverses applications" est une "tâche très difficile pour Huawei", a déclaré le président Guo Ping dans des commentaires enregistrés sur bande vidéo publiés par la société.

Huawei, également le plus grand fabricant mondial d'appareils de commutation pour réseaux téléphoniques, rejette les accusations américaines selon lesquelles cela pourrait faciliter l'espionnage chinois. Les autorités chinoises accusent Washington d'utiliser de fausses déclarations de sécurité pour blesser un rival commercial.

L'administration Trump fait également pression sur ses alliés européens et autres pour qu'ils excluent les appareils de commutation Huawei des réseaux de télécommunications de prochaine génération.

Le conflit a alimenté la crainte que les industries technologiques ne se divisent en chinois, aux États-Unis et dans d'autres sphères avec des produits incompatibles.

Le fondateur de Huawei, Ren Zhengfei, a déclaré qu'il souhaitait rester dans une industrie mondiale unifiée et travailler avec Google et d'autres partenaires américains.

Le système Android est open-source, ce qui signifie que les marques de téléphones l'utilisent gratuitement, mais la plupart paient également Google pour les "applications principales" et le logiciel pour les prendre en charge.

Huawei peut continuer à utiliser Android mais ne peut pas acheter ces "applications de base" pour la pré-installation. Cela menace de paralyser la capacité de Huawei à rivaliser avec le leader du marché Samsung et d'autres téléphones basés sur Android.

Les consommateurs s'attendent à "des applications bien connues que leurs pairs utilisent", comme Google Maps, a déclaré Thomas Husson, analyste principal pour Forrester, dans un e-mail. "Cela nécessiterait des investissements massifs pour convaincre les développeurs de se développer pour un nouvel écosystème et beaucoup d'efforts de marketing."

Huawei vend déjà des téléphones sans «applications principales» de Google en Chine, où les filtres Internet du parti communiste au pouvoir bloquent l'accès à YouTube, au moteur de recherche Google et à des milliers d'autres sites Web étrangers. Au lieu de cela, les téléphones Huawei sont livrés avec le moteur de recherche chinois Baidu.com, le service vidéo Youku.com et d'autres applications locales.

Mais Huawei est en concurrence sur un pied d'égalité en Chine avec des concurrents confrontés aux mêmes restrictions. Sur d'autres marchés étrangers, les autres ont le package Google populaire.

Pour le P40, Huawei a signé un accord pour que les développeurs utilisent les cartes d'un fournisseur néerlandais, TomTom. Les détails des autres services doivent encore être annoncés.

En réponse à des questions, Huawei a déclaré que les dirigeants parleraient aux journalistes le mois prochain au Mobile World Congress, le plus grand événement annuel de l'industrie. Le PDG de l'unité des consommateurs de Huawei, Richard Yu, a déclaré aux journalistes en décembre que le P40 serait lancé à Paris fin mars, en utilisant Android au lieu du système d'exploitation HarmonyOS de Huawei, qu'il a dévoilé l'année dernière.

HarmonyOS est basé sur un code développé pour d'autres appareils Huawei et pourrait remplacer Android si nécessaire. Mais la société souhaite continuer à travailler avec Google, qui a passé plus d'une décennie à améliorer Android avec la contribution de Huawei et d'autres sociétés.

Le remplacement des applications Google est "une entreprise énorme pour toute entreprise", a déclaré Dermot Daly, directeur général de Tapadoo, un développeur d'applications irlandais qui ne travaille pas pour Huawei.

Huawei Mobile Services propose quelque 45 000 applications. Mais c'est à peine 1,5% des 3 millions de titres sur Google Play Store, où la plupart des utilisateurs d'Android reçoivent des applications.

Huawei doit remplacer le code Google qui prend en charge la vidéo et d'autres fonctionnalités, a déclaré Daly. Ensuite, il doit persuader les développeurs d'adapter les applications pour qu'elles fonctionnent sur le nouveau code de Huawei.

"Ils ne construisent pas à partir de zéro, mais ils font face à un gros obstacle technique", a déclaré Daly. "Devenir un éditeur de logiciels de classe mondiale est un énorme défi."

Nokia Corp. a adopté une approche similaire avec son premier smartphone il y a une décennie, mais n'a pas réussi à attirer suffisamment d'applications pour son système, a déclaré Daly. Il a déclaré que Microsoft Corp. avait essayé à nouveau après avoir acquis l'unité de téléphonie mobile de Nokia en 2013, mais qu'il était confronté au manque d'intérêt des développeurs.

Ces difficultés mettent en évidence la domination des fournisseurs d'applications américains et l'émergence très progressive d'alternatives mondiales.

Pour la musique, Spotify en Suède ou Deezer en France peuvent être préchargés sur les téléphones, selon les accords avec les opérateurs téléphoniques locaux, a déclaré Husson de Forrester. Les autres options incluent le TikTok chinois pour la vidéo, le Yandex russe pour la recherche et le courrier électronique ou OsmAnd et MapQuest pour la navigation, bien qu'aucun ne soit aussi développé que les services Google ou Apple.

La recherche continue: lors d'un événement à New Delhi, Huawei a promis 20 000 $ par application pour les frais de développement, selon le journal Economic Times.

À Londres, le site Web Telecom.com a déclaré que les développeurs se sont vu promettre une récompense de 20 000 livres (26 000 $) s'ils respectaient la date limite du 31 janvier. Une vidéo publiée par Huawei a déclaré que la société avait mis de côté 10 millions de dollars pour subventionner les rédacteurs d'applications en Pologne.

Huawei indique que ses ventes en 2019 ont augmenté de 18% pour atteindre 122 milliards de dollars. Mais il a averti que le secteur des smartphones, qui avait expédié 240 millions de combinés l'année dernière dans 170 pays, pourrait en souffrir.

L'administration Trump a reporté l'application intégrale des sanctions après que les fabricants de puces de processeurs américains et d'autres fournisseurs aient averti qu'ils perdraient des milliards de dollars de ventes. Mais Ren, le fondateur de la société, a déclaré que Huawei s'attend à ce qu'ils aillent de l'avant.

Huawei a l'un des plus gros budgets de recherche et développement au monde et a augmenté ses dépenses pour développer ses propres puces et autres technologies bien avant de se heurter à Washington.

Il a dépensé plus de 15 milliards de dollars l'année dernière – plus qu'Apple ou Microsoft – et un total de 485 milliards de yuans (65 milliards de dollars) au cours de la décennie précédente. Les analystes du secteur affirment que l'entreprise est de plus en plus autosuffisante en puces et autres composants.

Huawei n'a pas encore confirmé les détails du P40, mais les informations suggèrent qu'il fonctionnera sur la puce Kirin 990 de l'entreprise au lieu de celle de Qualcomm ou d'Intel. Cela réduit les risques de rupture d'approvisionnement.

"Nous deviendrons plus ouverts et travaillerons avec nos partenaires du monde entier pour développer des écosystèmes sûrs, durables et prospères", a déclaré Guo, son président.

Dans le même temps, Huawei tente de persuader le Canada de libérer son directeur financier. Elle est détenue à Vancouver sur des accusations américaines liées à une possible violation des sanctions commerciales contre l'Iran.

Ren, qui a fondé Huawei en 1987, exprime sa confiance qu'il peut résister à la pression américaine.

"Les États-Unis pourraient intensifier davantage leur campagne contre Huawei, mais je pense que l'impact sur les affaires de Huawei ne sera pas très important", a déclaré Ren lors d'une apparition au Forum économique mondial en Suisse. "Je pense que nous sommes plus confiants que nous pourrons survivre à de nouvelles attaques."

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