Méfiant de contrarier la Chine, Trump propose une approche optimiste contre la menace d'un virus

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WASHINGTON –
Le président américain Donald Trump a eu beaucoup de choses à dire lors de son dernier grand rassemblement électoral, régalant une foule amicale du New Jersey avec ses réflexions sur la destitution, l'économie, le mur des frontières, la politique locale et bien plus encore.

Mais le président est resté très discret sur un gros problème qui touche une grande partie du monde aux épingles et aiguilles: la propagation d'un nouveau type mortel de coronavirus.

Germaphobe autoproclamé, Trump n'a pas grand-chose à dire en public sur le nouveau virus qui, jusqu'à présent, a tué plus de 170 personnes en Chine, en a rendu malade des milliers d'autres et a conduit à une poignée de cas confirmés aux États-Unis.

Et il parle en termes généraux quand il en parle.

"Nous sommes très impliqués avec eux, en ce moment, sur le virus qui se propage", a déclaré Trump à propos de la Chine avant de signer un accord commercial à la Maison Blanche mercredi. Il a déclaré avoir discuté de la situation avec le président chinois Xi Jinping et ajouté: "Nous travaillons en étroite collaboration avec la Chine".

Les aides et les confidents disent que l'approche prudente de Trump fait partie d'une stratégie politique conçue pour éviter de bouleverser le marché boursier ou de mettre la Chine en colère en attirant trop l'attention sur le virus ou en accusant Pékin de ne pas mieux gérer la situation, selon un responsable de la Maison Blanche et un républicain près de la Maison Blanche. Ils ont parlé sous couvert d'anonymat car ils n'étaient pas autorisés à discuter de conversations privées.

Plus tard mercredi, Trump a tweeté des photos à partir d'un briefing sur le virus auquel il a assisté avec des responsables de l'administration dans la salle de situation, en écrivant que "nous avons les meilleurs experts partout dans le monde et ils sont au top 24/7!"

Conformément à l'approche discrète, la Maison Blanche a annoncé mercredi soir par courrier électronique que la réunion comprenait des membres d'un groupe de travail qui dirigera la réponse américaine au nouveau virus. L'équipe de 12 personnes est dirigée par le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux Alex Azar et coordonnée par le Conseil de sécurité nationale.

Les commentaires du président contrastent fortement avec les critiques acharnées qu'il a lancées à son prédécesseur, le président Barack Obama, lors de la crise d'Ebola de 2014-2015, qui a fait plus de 11 000 morts dans trois pays ouest-africains.

À l'époque, Trump s'est infiltré dans Obama en tant que "dope" et "incompétent" et a appelé à une interdiction de voyager pour les visiteurs des pays infectés par Ebola. Trump a également préconisé d'empêcher les travailleurs de la santé américains infectés de rentrer chez eux pour un traitement.

Obama a fait face à certaines critiques de la part des responsables de la santé publique pour sa lenteur à aborder la crise d'Ebola au départ, mais a également reçu des félicitations pour l'avoir finalement attaquée avec vigueur. Il a poussé le Congrès à faire un crédit d'urgence de 5,4 milliards de dollars pour aider la lutte et a envoyé 3000 soldats américains en Afrique de l'Ouest pour aider à la réponse internationale.

Lawrence Gostin, professeur de droit de la santé mondiale à l'Université de Georgetown, a déclaré qu'il avait pris une certaine consolation dans le fait que Trump, jusqu'à présent, n'avait pas réagi de manière excessive et avait résisté à "attiser les flammes" comme il l'a fait avec sa rhétorique lors de l'Ebola. crise. Cela laisse de la place, a déclaré Gostin, aux professionnels de la santé publique pour prendre l'initiative.

"Tant que cela se poursuivra et tant qu'il n'y aura pas d'interférence politique ou de quarantaine de masse aux États-Unis ou d'interdiction pure et simple de voyager, je me sentirai à l'aise avec la façon dont la Maison Blanche le gère", a déclaré Gostin. Il a ajouté qu'il aimerait voir Trump demander au Congrès un crédit d'urgence de 1 milliard de dollars pour aider les agences qui luttent pour contenir le virus.

Trump est bien conscient que l'épidémie de virus en Chine pourrait créer un joker pour l'économie américaine pendant une année électorale. Et il a longtemps accordé la priorité aux relations économiques des États-Unis avec la Chine, en particulier pendant les négociations commerciales, et a également largement tenu sa langue lors des manifestations à Hong Kong. Il est également très fier de la relation personnelle qu'il a développée avec Xi et l'a félicité pour avoir fait preuve de "transparence" dans sa gestion de la crise.

Trump a déclaré "nous l'avons totalement sous contrôle" lorsqu'il a été interrogé sur le nouveau type de coronavirus alors qu'il se trouvait en Suisse la semaine dernière pour assister à une conférence économique. Et dans une publication séparée sur Twitter, il a offert des informations rassurantes mais peu détaillées sur sa confiance.

"La Chine a travaillé très dur pour contenir le coronavirus", a tweeté Trump. "Les États-Unis apprécient grandement leurs efforts et leur transparence. Tout ira bien."

Mais certains experts en santé publique disent que les évaluations optimistes de Trump sur la situation ne correspondent pas à la vérité.

Gostin a souligné les retards bureaucratiques du gouvernement chinois qui ont conduit des dizaines de milliers de personnes à voyager à l'extérieur de la province de Wuhan, augmentant la probabilité que le virus se propage bien au-delà de la Chine.

"Ce n'est pas du tout exact", a déclaré Gostin à propos de l'évaluation par Trump de la manière dont la Chine a géré l'épidémie. "La Chine ne contrôle manifestement pas cela."

L'argent que détiennent les détectives des maladies du gouvernement pour lutter contre la dernière épidémie était également une idée du Congrès.

Le ministère de la Santé et des Services sociaux a accédé à un fonds de 105 millions de dollars créé par les législateurs pour contrer les menaces émergentes des maladies infectieuses. Cela aide les scientifiques à se déployer immédiatement pour aider à contenir l'épidémie, à travailler sur la conception de traitements contre le virus et à rechercher des vaccins potentiels.

Le représentant Tom Cole, R-Okla., Un sponsor initial de l'idée, a déclaré que le fonds de réponse rapide a fait ses preuves deux fois depuis sa création en 2017. Il a également été exploité pour aider à faire face à la plus récente épidémie de virus Ebola en Afrique. .

Les rivaux présidentiels démocrates de Trump se sont concentrés sur les efforts du président pour réduire le financement des organisations de santé publique.

L'ancien vice-président Joe Biden et d'autres ont critiqué Trump pour avoir supprimé un poste de directeur principal pour la sécurité sanitaire mondiale et les biothérapies au Conseil de sécurité nationale au début de son mandat. Trump a également demandé à plusieurs reprises des coupes budgétaires aux Centers for Disease Control and Prevention et aux National Institutes for Health.

Le Congrès a résisté à cela, et le budget 2020 comprend 8 milliards de dollars pour le CDC, 1,4 milliard de dollars de plus que la demande de budget de Trump. Il comprend également 41,7 milliards de dollars pour le NIH, 7,5 milliards de dollars de plus que la demande de budget de Trump.

Biden a écrit dans un article d'opinion pour USA Today cette semaine que "la possibilité d'une pandémie est un défi que Donald Trump n'est pas qualifié pour gérer en tant que président". Le sénateur Elizabeth Warren du Massachusetts, un autre candidat démocrate à la nomination de 2020, a tweeté qu'après l'épidémie d'Ebola, le Congrès "avait investi pour prévenir des pandémies comme le coronavirus. Donald Trump a tenté de couper ce financement".

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Les rédacteurs d'Associated Press Josh Boak, Lauran Neergaard et Ricardo Alonso-Zaldivar ont contribué à ce rapport

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