Le Cambodge reçoit plus d'éloges pour avoir permis à un bateau de croisière d'accoster

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SIHANOUKVILLE, CAMBODGE –
Le navire de croisière qui a été autorisé à accoster au Cambodge après avoir été refoulé dans cinq autres ports par les autorités craignant la propagation du nouveau virus mortel en provenance de Chine a débarqué des passagers pour une deuxième journée samedi afin qu'ils puissent rentrer chez eux.

Après avoir été échoué en mer pendant deux semaines, le MS Westerdam a été autorisé par le Premier ministre cambodgien Hun Sen à accoster pour ce qu'il a qualifié de humanitaire.

La décision du leader cambodgien a été saluée par le président Donald Trump, qui a tweeté: "Merci au magnifique pays du Cambodge d'avoir accepté le navire @CarnivalCruise Westerdam dans votre port. Les États-Unis se souviendront de votre courtoisie!"

Le premier lot de centaines de passagers qui ont débarqué vendredi a vu Hun Sen arriver en hélicoptère et leur remettre personnellement des fleurs alors qu'ils se dirigeaient vers l'atterrissage.

Beaucoup ont été emmenés à l'aéroport du port de Sihanoukville, d'où ils ont été transportés par avion vers la capitale, Phnom Penh, pour se rendre à leur domicile.

Les appels antérieurs du navire à débarquer en Thaïlande, au Japon, à Taiwan, aux Philippines et à Guam avaient été rejetés.

"La seule chose que je peux dire, c'est que nous sommes très, très reconnaissants que le Cambodge ait ouvert littéralement ses ports et ses portes aux personnes dans le besoin", a déclaré samedi l'ambassadeur américain W. Patrick Murphy lors d'une conférence de presse à quai.

"Nous pensons que cela envoie un message fort", a déclaré l'envoyé. "Nous devons tous nous entraider. Et les passagers ici ne sont que des citoyens moyens de nombreux pays différents essayant de rentrer chez eux. Et ce modèle est bon et nous espérons que d'autres pays pourront être tout aussi utiles aux personnes dans le besoin."

Selon Murphy, sur les 1 455 passagers, plus de 600 sont des citoyens américains.

Le passager britannique John Stanley a déclaré qu'en plus des Américains, il y avait environ 150 personnes à bord du Royaume-Uni, ainsi que d'autres voyageurs d'Australie, du Canada, de France, des Pays-Bas et d'Allemagne. La délégation de l'Union européenne au Cambodge a déclaré qu'il y avait à bord 260 citoyens européens de 20 États membres différents.

"Ils viennent du monde entier. C'est un cauchemar logistique pour nous faire sortir de votre pays", a déclaré Stanley, se référant aux dispositions prises pour les ramener tous chez eux.

Tous les passagers devaient avoir été renvoyés dimanche.

Ces passagers qui n'avaient pas encore quitté Sihanoukville cherchaient des moyens de s'occuper. Hun Sen avait déclaré que les passagers étaient libres d'aller à la plage, de faire du tourisme dans la ville côtière ou même de visiter le célèbre complexe de temples d'Angkor Wat, vieux de plusieurs siècles, dans le nord-ouest du pays.

"Nous sommes bloqués sur ce navire pour l'instant", a déclaré Lydia Miller de l'État de Washington dans un message texte. "En espérant aller en ville pour de l'eau de coco et un massage avant de partir."

Certains autres navires de croisière dans la région Asie-Pacifique restent dans les limbes, exclus de certains ports et autorisés à entrer dans d'autres. Vendredi, deux navires de croisière qui devaient débarquer des passagers au Vietnam n'ont pas été autorisés à le faire.

——

Peck a rapporté de Bangkok.

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