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Les anciens humains ont vécu une énorme éruption volcanique il y a 74 000 ans

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Il y a environ 74000 ans, le mont Toba de Sumatra a connu une super-éruption – un événement que les scientifiques soupçonnaient était assez grand pour anéantir la majorité des premiers humains vivant à l'époque, ralentissant la propagation de l'humanité.

Mais les chercheurs ont découvert des preuves que les Homo sapiens migraient avant, pendant et après l'événement, selon une nouvelle étude.

L'événement explosif, qui était estimé à 5 000 fois la taille de la 1980 Éruption du mont St. Helens, aurait créé un hiver volcanique qui a eu un impact sur la propagation des humains anciens.

Bien qu'il n'y ait aucune preuve tangible, on estime que l'hiver volcanique a duré entre six et dix ans, suivi d'une réduction des températures mondiales pendant environ mille ans au-delà. Si cela était vrai, cela aurait dévasté les humains, les ancêtres humains et les populations animales à travers l'Asie.

Mais de nouvelles recherches montrent que la situation n'a peut-être pas été aussi grave.

Des chercheurs enquêtant sur un site appelé Dhaba dans la vallée de la rivière Middle Son, dans le centre de l'Inde, ont découvert des preuves révélant que les humains occupaient le site en continu depuis 80 000 ans. Les outils en pierre trouvés sur le site sont également similaires à ceux associés aux humains de l'âge de pierre moyen en Afrique et même en Australie, ce qui suggère qu'ils ont tous été forgés par la migration Homo sapiens.

La découverte des outils suggère également que les Homo sapiens vivaient en Asie plus tôt que prévu. L'étude publiée mardi dans la revue Communications Nature.

«Les populations de Dhaba utilisaient des outils en pierre similaires aux boîtes à outils utilisées par Homo sapiens en Afrique en même temps», a déclaré Chris Clarkson, auteur principal de l'étude à l'Université du Queensland.

"Le fait que ces boîtes à outils n'aient pas disparu au moment de la super-éruption de Toba ou aient changé de façon spectaculaire peu de temps après indique que les populations humaines ont survécu à la soi-disant catastrophe et ont continué à créer des outils pour modifier leur environnement."

La découverte des outils met en évidence la ténacité des communautés de chasseurs-cueilleurs qui se sont adaptées malgré les changements de leur environnement après l'un des plus grands événements volcaniques survenus au cours des deux derniers millions d'années.

Cependant, ce n'était pas un héritage durable. Par exemple, les humains qui ont survécu à cet événement ne se sont pas suffisamment développés au point de contribuer au pool génétique actuel.

Ils ont probablement souffert en raison d'autres défis et de la période glaciaire qui a suivi l'éruption.

"Les archives archéologiques démontrent que, bien que les humains présentent parfois un niveau de résilience remarquable face aux défis, il est également clair que les gens ne prospéraient pas nécessairement à long terme", a déclaré Michael Petraglia, co-auteur de l'étude au Max Planck Institute for the Science de l'histoire humaine.

Les résultats ont une implication plus grande pour l'arrivée des humains en Inde, car jusqu'à présent, aucun reste humain de cette période n'a été retrouvé dans la région.

Des études récentes suggèrent que les humains modernes ont migré d'Afrique il y a entre 52 000 et 70 000 ans. Les preuves des fossiles et des outils en pierre commencent à montrer où ils se sont retrouvés et quand, y compris une présence humaine en Chine il y a 80000 ans, en Asie du Sud-Est entre 63000 et 73000 ans, ainsi qu'en Australie il y a 65000 ans. L'Australie marque la fin de «l'arc sud» de la dispersion de la migration, ce qui signifie que l'Homo sapiens se trouvait auparavant en Asie du Sud, selon l'étude.

"La localité de Dhaba sert de pont important reliant des régions d'archéologie similaire à l'est et à l'ouest", ont écrit les auteurs de l'étude.

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