L'État de Washington interdit les grands événements alors que le nombre de décès par virus augmente

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Le gouverneur de l'État de Washington a annoncé mercredi l'interdiction des rassemblements de plus de 250 personnes dans la quasi-totalité de la région métropolitaine de Seattle pour tenter de stopper la propagation du coronavirus dans l'État où au moins 24 personnes sont décédées.

La directive du gouverneur Jay Inslee englobe 4 millions de personnes et n'affecte pas les lieux de travail ou les salles de classe, mais s'applique à des événements tels que les matchs de baseball des Seattle Mariners. Il n'était pas immédiatement clair si cela signifie que l'équipe jouera ses matchs à domicile dans un stade vide, comme le font les équipes de football en Europe.

Washington est le foyer du plus grand groupe de décès dus aux coronavirus aux États-Unis Dix-neuf d'entre eux sont liés à une seule maison de soins infirmiers de banlieue de Seattle, et les autorités du comté de King à Seattle ont déclaré que le virus s'était propagé à au moins 10 de ces établissements. Les personnes âgées et les malades sont particulièrement vulnérables à la maladie.

"Ce n'est pas seulement votre grippe ordinaire", a déclaré Inslee. "Cela exige une réponse cohérente avec la nature de la menace."

L'ordre, qui restera en vigueur au moins jusqu'à la fin du mois, est intervenu alors que les dirigeants politiques du pays se sont empressés d'interdire ou de décourager les rassemblements publics, une liste en pleine expansion d'universités a déplacé ses cours en ligne et le principal gouvernement infectieux du gouvernement américain. expert en maladies a averti que le pire est à venir.

Avec des cas aux États-Unis dépassant les 1000 et le nombre de décès atteignant 31, les législateurs et les responsables de la santé ont mis en place des zones de confinement et ont cherché à limiter les contacts avec ceux qui pourraient être infectés. L'épidémie s'est propagée à plus de la moitié des États, l'Arkansas et le Nouveau-Mexique signalant leurs premiers cas de virus.

L'Organisation mondiale de la santé, quant à elle, a déclaré le virus une pandémie ou une grave épidémie mondiale, notant que le nombre de cas en dehors de la Chine avait été multiplié par 13 au cours des deux dernières semaines. Désigner la crise comme une pandémie est la façon dont l'OMS avertit les pays de prendre des mesures plus agressives contre le virus, qui a infecté plus de 120 000 personnes dans le monde et tué près de 4 400.

Les responsables de San Francisco ont conseillé aux gens d'annuler les événements de 50 personnes ou plus et ont interdit les rassemblements non essentiels de 50 personnes ou plus à l'hôtel de ville, au centre des congrès, aux centres des arts du spectacle et à plusieurs autres installations appartenant à la ville pendant les deux prochaines semaines. Le comté de Santa Clara, en Californie, où se trouvent San Jose et la Silicon Valley, interdisait tout rassemblement de 1 000 personnes ou plus.

Le gouverneur du Kentucky, Andy Beshear, a exhorté les églises de tout l'État à annuler les services.

"Je ne crois pas que le fait d'aller à l'église pendant cette période soit un test de foi", a-t-il dit. "Je crois que Dieu nous donne la sagesse de nous protéger les uns les autres et nous devons le faire."

Les écoles et les lieux de culte ont été fermés dans la banlieue de New York à New Rochelle, l'épicentre du plus grand groupe d'affaires connu du pays, avec plus de 100. Le gouverneur Andrew Cuomo a déclaré qu'il avait l'intention d'envoyer la Garde nationale pour aider à nettoyer les espaces publics et à livrer de la nourriture, mais aucune troupe ne semblait être en place mercredi matin.

"En bout de ligne, ça va empirer", a déclaré le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses à Capitol Hill.

Quant à ce qui est encore pire, Fauci a déclaré que cela dépendrait de la capacité des États-Unis à limiter l'afflux de voyageurs porteurs de la maladie et des efforts de l'État et de la communauté pour contenir l'épidémie. Il a déclaré que si l'on comptait les cas bénins de virus, le taux de mortalité était probablement d'environ 1% – "environ 10 fois plus mortel que la grippe saisonnière".

UCLA, Yale et Stanford faisaient partie des universités annonçant leur intention de renvoyer des étudiants chez eux et de tenir des cours à distance.

Chicago a annulé son défilé de la Saint-Patrick, rejoignant Boston et Philadelphie, tandis que le festival de musique Coachella qui attire des dizaines de milliers de personnes dans le désert de Californie près de Palm Springs en avril a été reporté. Au lieu d'accueillir 100 000 personnes lors de sa conférence semestrielle à Salt Lake City le mois prochain, l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours a déclaré qu'elle tiendrait le rassemblement en ligne et à la télévision, avec des dirigeants prononçant des discours sans aucun participant.

Pour la plupart des gens, le virus ne provoque que des symptômes légers ou modérés tels que fièvre et toux. Pour certains, en particulier les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé existants, cela peut provoquer des maladies plus graves, notamment une pneumonie. La plupart des gens se rétablissent en quelques semaines, comme cela s'est produit avec la majorité des personnes infectées en Chine, le pays d'origine du virus.

"Si vous voulez être franc, l'Europe est la nouvelle Chine", a déclaré au Congrès Robert Redfield, directeur des Centers for Disease Control and Prevention, ce qui signifie que les mouvements de personnes en provenance d'Europe sont la principale source du virus aux États-Unis.

Des tests effectués par des scientifiques du gouvernement américain et d'autres experts ont révélé que le virus peut vivre dans l'air pendant plusieurs heures et sur certaines surfaces pendant deux à trois jours.

Pour ceux qui sont en quarantaine, c'est un temps anxieux en attendant que la menace passe.

Judy Aqua, qui est dans la soixantaine, se met en quarantaine chez elle à New Rochelle après avoir peut-être été exposée à une personne atteinte du virus.

"Les gens ont vraiment peur d'aller au supermarché. Ils ont peur d'aller au nettoyeur", a-t-elle déclaré. Lorsque son mari s'est récemment rendu au bureau de poste, elle lui a dit de porter des gants.

Le virus fait également des ravages dans les sports: certains matchs universitaires se joueront sans fans en Ohio et en Californie, et la NCAA a déclaré qu'elle prendrait des décisions dans les prochains jours sur ses tournois de basket-ball masculins et féminins. Deux conférences ont interdit aux fans de participer à leurs championnats et l'Ivy League a complètement annulé ses tournois de basket-ball.

Le gouverneur du Massachusetts, Charlie Baker, a déclaré l'état d'urgence alors que le nombre de cas dans tout l'État est passé à 92. De ce nombre, 70 sont désormais liés à une réunion tenue le mois dernier par la société de biotechnologie Biogen dans un hôtel du centre-ville de Boston.

Une femme de la banlieue de Houston est rentrée d'Italie après avoir été testée positive, et maintenant tout le monde sur les deux vols qu'elle a pris pourrait être à risque. Les autorités sanitaires ont exhorté les passagers à se mettre en quarantaine.

Certains employés de l'aéroport sont également aux prises avec l'épidémie, et plusieurs agents de la Transportation Security Administration de l'aéroport de San Jose sont positifs. Tous les employés de la TSA qui ont été en contact avec eux au cours des 14 derniers jours sont mis en quarantaine à domicile, a indiqué l'agence.

À Oakland, en Californie, des passagers agités d'un bateau de croisière touché par un coronavirus attendaient leur tour pour débarquer. Mardi soir, Princess Cruises a déclaré qu'environ 1400 des 3500 personnes à bord étaient descendues et que des efforts étaient en cours pour les déplacer en quarantaine dans leur pays d'origine ou dans des bases militaires en Californie, au Texas et en Géorgie.

Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a exhorté les près de 40 millions d'habitants de l'État à éviter les événements sportifs, les concerts et autres grands rassemblements et a vivement conseillé aux personnes âgées de rester à l'écart des navires de croisière.

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Rodriguez a rapporté de San Francisco. Les rédacteurs d'Associated Press Rachel La Corte à Olympie, Washington; Jake Seiner à Surprise, Arizona; Steve LeBlanc à Boston; Mike Stobbe et Adam Geller à New York; Edith M. Lederer aux Nations Unies; Janie Har, Jocelyn Gecker et Juliet Williams à San Francisco; Robert Jablon à Los Angeles; et Ricardo Alonso-Zaldivar à Washington, D.C. ont contribué à ce rapport.

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L'Associated Press reçoit un soutien pour la couverture de la santé et de la science du Département de l'éducation scientifique du Howard Hughes Medical Institute. L'AP est seul responsable de tout le contenu.

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