Un superordinateur aide à suivre l'épidémie acridienne en Afrique de l'Est

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KAMPALA, OUGANDA –
Un superordinateur stimule les efforts en Afrique de l'Est pour contrôler une épidémie acridienne qui soulève ce que l'agence alimentaire des Nations Unies appelle "une menace sans précédent" pour la sécurité alimentaire de la région.

L'ordinateur, un don de la Grande-Bretagne, utilise des données satellitaires pour suivre les essaims de criquets et prédire leur prochaine destination. Le partage rapide des informations sur les mouvements des criquets avec les autorités régionales est essentiel pour contrôler l'épidémie, car même un petit essaim de criquets en une seule journée peut se déplacer sur près de 160 kilomètres et consommer la quantité de cultures qui autrement nourrirait 35000 personnes.

Basé dans un centre climatique régional au Kenya, où les insectes ont été particulièrement destructeurs, le système de superordinateurs "produit des prévisions météorologiques détaillées pour prédire les vents forts, les précipitations et l'humidité qui fournissent des conditions de reproduction idéales aux criquets afin que les experts du climat puissent prédire leur prochaine destination ", a déclaré le ministère britannique du Développement international dans un communiqué. "En améliorant les systèmes d'alerte précoce, nous aidons les organisations caritatives et les gouvernements africains à prendre des mesures rapides pour protéger les communautés vulnérables."

Le Kenya, la Somalie et l'Ouganda luttent contre la pire épidémie acridienne que certaines parties de l'Afrique de l'Est ont connue depuis 70 ans. Des essaims ont également été aperçus à Djibouti, en Érythrée, en Tanzanie, au Congo et au Soudan du Sud, un pays où près de la moitié de la population fait déjà face à la faim après des années de guerre civile.

La menace des criquets "demeure extrêmement alarmante" dans la Corne de l'Afrique, où "une reproduction généralisée est en cours et de nouveaux essaims commencent à se former, ce qui représente une menace sans précédent pour la sécurité alimentaire et les moyens de subsistance au début de la prochaine campagne agricole". selon un avertissement émis ce mois-ci par l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture.

Des essaims de criquets, parfois aussi grands que certaines villes, peuvent détruire les cultures et dévaster les pâturages pour les animaux. La pulvérisation aérienne est généralement considérée comme la seule méthode de contrôle efficace. En Ouganda, où l'infestation acridienne s'est récemment propagée à plus de 20 districts dans le nord et le nord-est du pays, les soldats luttent contre les essaims à l'aide de pompes de pulvérisation à main en raison des difficultés à obtenir des avions ainsi que le pesticide recommandé.

Des responsables de la capitale du Kenya, Nairobi, où se trouve le supercalculateur, ont déclaré que la technologie intensifiera leurs efforts de suivi des essaims de criquets.

"Les prévisions sont très utiles car elles les aident à concentrer leurs efforts sur les zones les plus susceptibles d'être affectées par le criquet pèlerin dans les 10 prochains jours", a déclaré Abubakr Salih Babiker, climatologue au centre climatique régional de Nairobi. . "De cette façon, ils sont plus efficaces dans l'allocation de leurs ressources, l'allocation de la capacité financière pour contrôler le criquet pèlerin. C'est une manière très innovante et nouvelle d'utiliser la technologie pour résoudre un problème réel comme le criquet pèlerin."

Kenneth Mwangi, analyste des informations satellitaires au centre, a déclaré que l'équipe peut exécuter de meilleurs modèles de prévision lors d'une épidémie où la propagation des criquets "a été très rapide".

L'ONU a récemment augmenté son appel à l'aide concernant les criquets à 138 millions de dollars, contre 76 millions de dollars, déclarant qu'il est urgent de fournir plus d'aide. Les experts ont averti que si le nombre de criquets n'était pas contrôlé, ils pourraient augmenter de 500 fois d'ici juin, quand un temps plus sec est prévu en Afrique de l'Est.

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Tiro a contribué de Nairobi, au Kenya.

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