Le verrouillage du virus change la façon dont les hindous célèbrent la période sainte

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LUCKNOW, INDE –
Rukmani Sharma craint le virus qui a bouleversé le monde. Mais en tant que fervente hindoue, elle craint également pour son âme.

Les restrictions de COVID-19 signifient que la femme de 71 ans ne sera pas autorisée à aller au temple jeudi pour célébrer l'anniversaire du dieu hindou Ram, et elle dit qu'elle "se sent coupable".

Les hindous du monde entier sont au milieu d'une période de neuf jours appelée Chaitra Navaratri qui a commencé avec ce que beaucoup considèrent comme le nouvel an hindou et culminera avec le festival de Ramanavami. Normalement, il y a le jeûne, les messes adorent ensemble, les offrandes dans les temples et les festivals.

Mais cette année, les célébrations et les prières sont des événements à domicile et s'il y a un culte de groupe, il est diffusé en direct. L'Inde, où vivent la plupart des milliards d'hindous du monde, est dans un lock-out de 21 jours ordonné par le gouvernement. Les gens ne sont autorisés à quitter leur domicile que pour l'essentiel. Les rassemblements religieux sont explicitement interdits.

L'importance de cette interdiction est particulièrement frappante dans l'Uttar Pradesh. Yogi Adityanath, le plus haut fonctionnaire du gouvernement de l'État de l'Inde du Nord, avait prévu un grand festival sur cinq des neuf jours précédant l'anniversaire de Ram. Il devrait attirer plus d'un million de personnes de toute l'Inde, pour célébrer une récente décision de la Cour suprême qui permettra à une fiducie hindoue de construire un temple sur un site de longue date où les religieux croient que Ram est né.

Au lieu de cela, Adityanath, un ancien moine, exhorte les fidèles à rester chez eux. "Personne ne devrait venir au temple. C'est une période de crise et les gens doivent se rendre compte que les prières de la maison sont aussi acceptables que les prières offertes au temple", a déclaré Adityanath.

Sharma, une résidente de la capitale de l'Uttar Pradesh, Lucknow, est désemparée de ne pas pouvoir effectuer un rituel alimentaire coutumier au temple. Elle a consulté un prêtre du temple et a été conseillée de nourrir les vaches errantes, que les hindous vénèrent et adorent.

"Le prêtre m'a dit de faire cuire la nourriture comme d'habitude et de la donner à la vache", a-t-elle dit. "La vache est notre mata (mère) et nourrir mata, c'est comme nourrir les filles."

Certains prêtres du temple de l'Uttar Pradesh ont déclaré qu'ils avaient refusé de visiter les maisons, suggérant à la place que les gens donnent l'argent qu'ils auraient dépensé pour la cuisson des aliments au fonds de secours du principal ministre.

"Il est de notre responsabilité de suivre l'éloignement social", a déclaré Pandit Shubankar, un prêtre du temple Gomati Nagar Kali Bari à Lucknow.

Aux États-Unis, les hindous suivent également des protocoles de distanciation sociale.

Normalement, Suhag Shukla nettoierait sa maison de Philadelphie plus intensément que d'habitude, signe du renouveau que signifie la fête. Il y aurait des invités et le culte du Temple. Mais les temples sont fermés, et les cloches que les fidèles sonnent quand ils entrent sont silencieuses.

Les prières de sa famille sont confinées à l'autel de leur maison et le culte et les célébrations se déroulent dans le cyberespace.

"Normalement, en l'absence d'une pandémie mondiale, l'Inde aurait assisté à de nombreuses célébrations", a déclaré Shukla, directeur exécutif de la Hindu American Foundation. Cela impliquerait des aliments spéciaux et des bonbons, des prières et des rituels et des rassemblements d'invités et de la famille. "Vous envisagez également de rejoindre votre communauté dans un temple local pour célébrer également."

Avec les temples fermés, Facebook et Zoom sont devenus le moyen de se connecter pour une religion où la connexion à toutes choses est impérative.

Shukla a dit qu'il est important, à une époque "d'anxiété et d'incertitude sans précédent", que les gens aient un moyen "de continuer à communier avec le Divin en quelque sorte un sentiment de communauté".

Shukla a déclaré que son plan pour jeudi, qui est également son anniversaire, était de participer avec la communauté au sens large en direct et de faire des prières à l'autel à la maison. Elle prévoyait de préparer des aliments spéciaux pour sa famille, probablement un repas à base de fruits avec des bonbons.

"Pour tout et pour tout le monde, la vie était en avance", a-t-elle déclaré. Avancer à ce rythme "vous n'avez pas le temps de vous arrêter et d'écouter, ce qui contribue à une sorte de monde polarisé que nous avions créé. Ça allait tellement vite. C'est comme," Hé les gars, vous devez ralentir."'

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Le rédacteur en chef de l'AP, Gary Fields, a rapporté Silver Spring, Maryland. Le photographe AP Matt Rourke a contribué à cette histoire.

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La couverture religieuse d'Associated Press reçoit le soutien de la Fondation Lilly par le biais de la Religion News Foundation. L'AP est seul responsable de ce contenu.

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