La Marine américaine décide du sort du capitaine licencié d'un navire infecté par un virus

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WASHINGTON –
Le meilleur amiral de la Marine décidera bientôt du sort du capitaine du navire qui a été congédié après avoir supplié les commandants de se déplacer plus rapidement pour protéger son équipage infecté par un coronavirus sur l'USS Theodore Roosevelt.

Sous les projecteurs du public, l'amiral Mike Gilday décidera si le capitaine de la marine Brett Crozier est sorti de la ligne lorsqu'il a contourné sa chaîne de commandement et a envoyé un e-mail incitant à l'action pour endiguer l'épidémie. Vendredi, 660 marins du porte-avions, maintenant amarré à Guam, avaient été testés positifs pour le virus et sept avaient été hospitalisés. Un marin, originaire de l'Arkansas, est décédé et plus de 4 000 des 5 000 membres d'équipage du navire ont été transférés sur l'île pour y être mis en quarantaine.

L'avis de Gilday ne se limitera pas à Crozier. Il examinera également le climat de commandement sur le navire et plus haut au sein de la flotte basée dans le Pacifique, afin de déterminer s'il existe des problèmes de leadership plus larges dans une région critique pour les intérêts de sécurité nationale des États-Unis.

Gilday a de nombreuses options alors qu'il passe en revue ce qui a été une enquête extraordinairement rapide par l'amiral Robert Burke, le vice-chef des opérations navales. Burke et son équipe ont terminé l'examen en une semaine environ, menant des interviews presque entièrement en ligne et par téléphone entre Washington et Guam.

Un aperçu de certaines des options de Gilday, de leurs avantages et de leurs pièges.

RÉINTÉGRATION

Gilday pourrait décider que Crozier a agi dans le meilleur intérêt de son équipage et a été injustement expulsé. Il pourrait le réintégrer comme capitaine du Roosevelt.

Cela pourrait générer beaucoup de soutien.

Dans une vidéo largement visionnée, les membres de l'équipage de Roosevelt ont applaudi et scandé le nom de Crozier alors qu'il quittait le navire après avoir été licencié. Lorsque Thomas Modly, le secrétaire par intérim de la Marine qui a licencié Crozier, s'est rendu sur le navire et l'a critiqué dans un discours à l'équipage, il a essuyé des tirs et a dû démissionner.

Le président Donald Trump a même suggéré que si Crozier n'aurait pas dû envoyer le mémo, il ne devrait pas être détruit pour avoir eu une «mauvaise journée».

Mais la réintégration de Crozier a ses problèmes.

Cela le ramènerait sur un navire avec le contre-amiral Stuart Baker, commandant du groupe de frappe des transporteurs dont le Roosevelt est le navire de tête. Les responsables disent qu'ils n'avaient pas de bonnes relations et que c'était parmi les problèmes qui ont déclenché la note de Crozier. Gilday peut craindre que leur remontage n'aggrave le climat de commandement toxique du navire.

Pardonnez et continuez

Plutôt que de renvoyer Crozier au Roosevelt, Gilday pourrait le dispenser de toute faute et lui recommander de passer à un autre emploi. Crozier pourrait conserver son rang et sa position et peut-être commander un autre navire, laissant ouverte la possibilité qu'il puisse obtenir une promotion et poursuivre sa carrière dans la Marine.

Cela éviterait de le renvoyer dans la chaîne de commandement qui se sentait probablement trahi par sa note de service. Mais cela ne fournit pas l'élan émotionnel de voir un capitaine populaire revenir sur le navire pour lequel il a risqué sa carrière.

ACTIONS ADMINISTRATIVES

Gilday pourrait reprocher à Crozier d'avoir fait la bonne chose dans le mauvais sens. Il a pu déterminer que Crozier avait été injustement congédié, mais qu'il avait agi précipitamment et était sorti de sa chaîne de commandement et n'avait donc pas fait preuve d'un bon leadership.

Il pourrait mettre une lettre dans le dossier personnel de Crozier, qui est généralement un fin de carrière. Crozier pourrait rester dans la Marine et pourrait passer à d'autres emplois, mais ne serait probablement pas promu.

FIRE ONE, TIRE TOUS

Gilday pouvait déterminer que le tir de Crozier était approprié. À moins que cela ne soit renversé dans un processus d'appel, cela mettrait fin à la carrière de Crozier dans la Marine. Dans la plupart des cas, les officiers supérieurs prennent simplement leur retraite après avoir été relevés de leurs fonctions pour un motif valable.

Mais Gilday pourrait également décider que les problèmes du navire s'étendaient au-delà de Crozier. Il pourrait recommander que Baker soit congédié ou puni pour ne pas être réceptif aux préoccupations de Crozier.

L'examen de Gilday pourrait également adresser des critiques aux dirigeants qui ont peut-être mis trop de temps à reconnaître l'épidémie de Roosevelt comme le problème mortel qu'elle est devenue. Il s'agit notamment du commandant de la 7e flotte, le vice-amiral William R. Merz; le commandant de la flotte du Pacifique, l'amiral John C. Aquilino, ou l'amiral le plus ancien du Pacifique, l'amiral Phil Davidson, chef du Commandement indo-pacifique.

William Fallon, un amiral à quatre étoiles à la retraite et ancien commandant du Commandement du Pacifique américain, affirme que la décision de Gilday est importante pour les intérêts américains dans la région Asie-Pacifique, où la présence d'un porte-avions est au cœur de la stratégie américaine.

"Il prend une décision administrative ici, mais cela a de profondes implications opérationnelles", a déclaré Fallon.

ET PUIS IL Y A LA POLITIQUE

Le contexte de la décision de Gilday est un environnement politique difficile à Washington qui a fait des ravages dans la marine.

Modly est devenu secrétaire par intérim en novembre dernier lorsque son prédécesseur, Richard Spencer, a été contraint de se retirer lors d'un affrontement avec la Maison Blanche à propos de l'intervention de Trump dans l'affaire des crimes de guerre de l'ancien Navy SEAL Eddie Gallagher. Et Gilday était devenu brusquement chef lorsque Spencer a expulsé l'amiral qui faisait la queue pour le travail.

Gilday, connu comme un tireur honnête et droit, devrait prendre une décision basée sur les faits et son jugement sur ce qui est le mieux pour l'équipage du navire et la Marine. Mais la décision attendue au début de la semaine prochaine ne peut être entièrement séparée de la politique.

Lorsque Gilday parviendra à une décision, il transmettra ses recommandations au secrétaire par intérim de la Marine, James McPherson. Ils iront également au secrétaire à la Défense, Mark Esper. Plus important encore, la Marine alertera les membres du Congrès et de la Maison Blanche.

N'importe lequel d'entre eux pourrait peser sur la question. Ou, dans le cas de Trump, il pourrait l'inverser.

Trump a exprimé des opinions apparemment contradictoires sur Crozier.

Le 4 avril, il a publiquement critiqué le capitaine, affirmant que la lettre de Crozier plaidant pour une action plus urgente était «terrible». Trump a également critiqué Crozier pour la visite du port du navire au Vietnam, où les membres d'équipage ont peut-être ramassé le coronavirus, même si la Marine dit que la décision a été prise par Davidson.

Deux jours plus tard, Trump a adopté une approche plus empathique, déclarant: «Je ne cherche pas à détruire la vie d'une personne, qui a eu une carrière par ailleurs brillante, si je comprends bien.» Trump a déclaré que, pour autant qu'il puisse en juger, Crozier avait simplement «eu une mauvaise journée».

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