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Trump conduit Birx à un endroit difficile, et il est sur le point de devenir encore plus difficile

L'équilibre entre le Dr Deborah Birx entre la science et la désinformation du président américain Donald Trump pourrait atteindre le point de non-retour.

Le responsable du groupe de travail sur les coronavirus a été pris dans un endroit peu enviable, jonglant avec sa mission de santé publique et sa réputation avec la nécessité de rester dans les bonnes grâces de Trump, qui a montré à la fois un penchant pour les thérapies non éprouvées et une volonté de montrer à ses détracteurs la sortie.

Birx, médecin et diplomate, a été examinée de près jeudi lorsqu'elle a échoué, en temps réel, à corriger l'affirmation de Trump lors du briefing de la Maison Blanche selon laquelle l'injection de désinfectant dans le corps pourrait combattre le virus. Dimanche, elle a compromis son objectif scientifique en défendant la remarque du président sur CNN comme exemple de la façon dont il traite les informations à haute voix.

Mais Birx fait face à ce qui pourrait devenir un défi encore plus difficile à sa crédibilité dans les semaines à venir: l'écart entre le niveau insuffisant de dépistage des coronavirus – une cheville ouvrière pour ouvrir l'économie – et l'échec du gouvernement fédéral à mettre en place une infrastructure de test viable et directives en place.

Birx, surpris en train de blanchir en vidéo lorsque Trump a soulevé des questions sur le traitement des patients avec une lumière ultraviolette et un désinfectant, a choisi de réprimander les médias dimanche pour avoir mis en évidence la suggestion dangereuse de Trump.

Mais c'était son incapacité à répondre à des questions directes sur l'échec de la Maison Blanche à fournir une infrastructure de test nationale crédible qui pourrait finalement se révéler plus durable.

Les longues semaines de verrouillage des États-Unis qui ont contribué à abaisser la courbe d'infection dans certaines régions commencent à décliner alors que de plus en plus d'États choisissent d'assouplir les commandes à domicile, dans l'espoir de soulager les conditions économiques qui soulèvent le spectre du chômage de type Grande Dépression.

Certains, dont la Géorgie et le Colorado, avancent plus rapidement, même s'ils ne respectent pas les recommandations de la Maison-Blanche pour un assouplissement de 14 jours des taux d'infection que Birx a contribué à rédiger.

Alors qu'ils expérimentent la réouverture, certains États ont fait si peu de tests par rapport à la taille de leur population qu'ils volent essentiellement à l'aveugle.

La marche sur la corde raide de Birx soulève des questions quant à la mesure dans laquelle les hauts responsables de la santé de l'administration Trump risquent leur réputation alors qu'ils cherchent à apaiser un président qui a essentiellement dispensé la science poubelle la semaine dernière de la Maison Blanche.

Le dilemme des experts médicaux comme Birx et le Dr Anthony Fauci a été attiré par un soulagement plus net au milieu des avertissements des responsables de la santé publique selon lesquels l'appareil de test rudimentaire dans de nombreux États est une invitation au désastre à mesure qu'ils s'ouvrent.

Le désir compréhensible de nombreux gouverneurs de soulager les conditions économiques écrasantes entraîne un prix potentiellement mortel d'un pic d'infections.

DES MILLIONS DE TESTS PAR JOUR

Concernant "l'état de l'Union" de CNN, Birx a déclaré qu'il était important de diagnostiquer le coronavirus avant "qu'il soit évident dans les communautés" même s'il n'y a même pas assez de tests pour les personnes déjà malades.

Elle a parlé d'une présence croissante des Centers for Disease Control and Prevention dans les États, de la coopération entre les gouverneurs et a déclaré que les laboratoires apprennent maintenant à travailler sur différentes plates-formes de test – mais n'a pas défini exactement ce qu'elle voulait dire. Lorsqu'elle a été pressée par Jake Tapper de CNN, elle n'a pas répondu clairement si les États étaient à la hauteur des niveaux de test suggérés par les directives de l'administration avant que l'ouverture ne soit envisagée.

Certains experts pensent que des millions d'Américains pourraient devoir être testés chaque jour. Malgré les affirmations répétées de la Maison Blanche concernant des améliorations imminentes des tests, les États-Unis n'ont testé qu'un peu plus de 5 millions de personnes au total jusqu'à présent.

Birx a laissé entendre dans une interview avec "Meet the Press" de NBC que ce nombre est loin d'être suffisant.

"Nous devons réaliser que nous devons avoir une innovation révolutionnaire dans les tests", a-t-elle déclaré. "Nous devons être en mesure de détecter l'antigène, plutôt que d'essayer constamment de détecter le vrai virus vivant, ou les particules virales elles-mêmes", a ajouté Birx. Les tests d'antigène, qui recherchent les structures caractéristiques d'un virus, sont souvent utilisés pour les tests rapides de la grippe.

Fauci a déclaré samedi que les États-Unis devraient "probablement" doubler les tests actuels au cours des prochaines semaines. Mais après que le président a déclaré jeudi qu'il n'était pas d'accord avec le spécialiste des maladies infectieuses que les États-Unis ne faisaient pas suffisamment de tests, Fauci a déclaré: "Nous ne voulons pas nous focaliser sur le nombre de tests dont vous avez besoin".

Jeffrey Shaman, professeur de sciences de la santé environnementale à la Mailman School of Public Health de l'Université Columbia, a déclaré qu'il était difficile de dire quel niveau de test "serait suffisant dans notre société, d'autant plus que le virus est si répandu".

"Un doublement des tests est un début mais peut être insuffisant", a-t-il déclaré dans un e-mail à CNN, interrogé sur l'estimation de Fauci. "Quoi qu'il en soit, ces efforts doivent être soutenus par une recherche efficace des contacts, ce qui nécessite une multitude de personnel qualifié."

Shaman a ajouté que les besoins en tests changeront à mesure que l'économie rouvrira: "Les chefs et les serveurs des restaurants devraient-ils être testés tous les jours? Chaque semaine? Qu'en est-il des dentistes et des chauffeurs de bus? Idéalement, nous aurions des tests et des protocoles disponibles en abondance pour tester de nombreuses professions régulièrement ", at-il dit.

Rien n'indique que le gouvernement fédéral ait des plans en place pour faire face à une telle complexité. En effet, Trump a déclaré que les tests devraient en grande partie incomber aux États malgré les demandes de plusieurs gouverneurs pour plus d'aide.

DILEMME DE BIRX

Birx, une experte en santé publique de renommée mondiale qui a aidé à mener la lutte contre le VIH / sida, a mérité des éloges pour son leadership constant. CNN a rapporté qu'elle avait influencé la scène la semaine dernière en incitant Trump à rompre avec le gouverneur républicain de Géorgie Brian Kemp sur son plan d'ouverture agressif. Mais le rabat sur le désinfectant pose la question de savoir pourquoi elle défend Trump.

"J'ai dit clairement, et il a compris, que ce n'était pas un traitement. Et je pense que ce genre de dialogue aura lieu", a déclaré Birx à Tapper.

"Je pense que cela me dérange que ce soit toujours dans le cycle des nouvelles, parce que je pense que nous manquons les plus gros morceaux de ce que nous devons faire, en tant que peuple américain, pour continuer à nous protéger les uns les autres."

Pourtant, c'est le président qui a rendu cet objectif plus difficile à atteindre en colportant des thérapies non éprouvées pour COVID-19 et en affirmant que le gouvernement fédéral fait plus de tests que même les gouverneurs ne le souhaitent – malgré les appels à plus d'aide pour les tests.

Les gouverneurs du pays ont proposé différents objectifs quant au niveau de dépistage des coronavirus nécessaire avant de se sentir à l'aise de rouvrir. Adoptant une approche conservatrice, le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a déclaré qu'il espérait que l'État pourrait tester 25 000 personnes par jour d'ici fin avril. (La semaine dernière, l'État testait environ 16 000 personnes par jour.)

"Notre objectif est au nord de 60 000 tests par jour et c'est un objectif de la phase un", a déclaré mercredi Newsom, un démocrate, à propos de son État, qui compte 40 millions d'habitants.

Newsom a également déclaré que la Californie, où l'ordre de séjour à domicile est en vigueur jusqu'au 15 mai et pourrait être prolongé, aura besoin d'une "armée" de personnes pour suivre les cas de coronavirus.

En revanche, le gouverneur du Colorado, Jared Polis, démocrate, a pris la décision d'autoriser l'expiration de son ordre de rester à la maison dimanche, même si les cas dans l'État continuent d'augmenter et que le Colorado n'a pas respecté les directives de la Maison Blanche d'un 14- réduction journalière des caisses.

À partir de 16 h Dimanche, le ministère de la Santé du Colorado a déclaré avoir testé 63 274 personnes dans un état d'environ 5,7 millions de personnes. 13 441 coronavirus ont été signalés cas au moment de la mise à jour.

Certaines entreprises du Colorado seront autorisées à rouvrir lorsque l'ordre de séjour à domicile de l'État expirera dimanche, et Polis permettra aux bureaux de reprendre leurs activités le 4 mai à moitié capacité tant qu'ils maintiennent une distance sociale et un espacement approprié.

"Nous souhaitons toujours, Jake, que je dispose des informations de la semaine prochaine et du mois prochain", a déclaré Polis à Tapper dimanche. sur "État de l'Union". "Ce n'est pas le monde dans lequel nous vivons."

Lors d'une conférence de presse mercredi, Polis a déclaré que les tests n'étaient qu'un élément pour guider le processus décisionnel de l'État. "Ce n'est pas une panacée", a-t-il déclaré. "Nous ne pouvons pas simplement tester et tracer notre chemin."

Mais le maire de Denver, Michael Hancock, démocrate, a annoncé cette semaine que sa ville prolongerait son ordre de rester à la maison jusqu'à minuit le 9 mai. En termes de tests, il a déclaré à Tapper cette semaine qu'il voulait obtenir "au moins un niveau auquel nous étions convaincus que nous pouvons donner aux gens l'assurance qu'ils peuvent retourner au travail en toute sécurité. "

En Géorgie, où Kemp a décidé d'ouvrir certaines entreprises la semaine dernière, notamment des salons de manucure, des salons de tatouage et des salons de coiffure, les critiques ont déclaré qu'il n'y avait pas assez de tests pour le faire en toute sécurité.

Au sujet de "l'état de l'Union", l'ancienne dirigeante démocrate de Georgia House, Stacey Abrams, a noté que son état affichait le 14e taux d'infection le plus élevé et le 7e le plus lent.

"Nous ne pouvons pas ouvrir une économie lorsque les personnes qui alimenteront cette économie sont en danger – et tant que la Géorgie ne pourra pas retracer, suivre et traiter, nous ne pourrons pas rouvrir l'économie", a déclaré Abrams dimanche sur "l'état de l'Union".

Voilà, en résumé, le dilemme plus large de l'Amérique et celui qui définira la façon dont Birx, ses collègues de l'administration et, finalement, Trump seront perçus par l'histoire. Un manque de tests a entravé les efforts de l'administration pour ralentir la pandémie dès le début. Des échecs similaires menacent désormais les espoirs du pays de retrouver une vie normale.

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