Technologie

Le premier astronaute de SpaceX lance un nouveau style

CAPE CANAVERAL, FLA. – Les premiers astronautes lancés par SpaceX ouvrent de nouvelles perspectives pour le style avec des combinaisons spatiales à la hanche, des Teslas à ailes de mouette et un élégant fusée – le tout blanc avec une garniture noire.

La coordination des couleurs est due à Elon Musk, la force motrice derrière SpaceX et Tesla, et un grand fan de flash et de science-fiction.

Les astronautes de la NASA Doug Hurley et Bob Behnken aiment le nouveau look. Ils prendront un tour à la rampe de lancement dans une voiture électrique Tesla Model X.

“C’est vraiment bien, et je pense que le plus grand témoignage de cela est mon fils de 10 ans qui me dit à quel point je suis cool”, a déclaré Hurley à l’Associated Press.

“SpaceX a tout mis en oeuvre” sur l’apparence de la capsule, a-t-il déclaré. “Et ils ont travaillé aussi dur pour que les entrailles et les écrans et tout le reste du véhicule fonctionnent à la perfection.”

Le vrai test vient mercredi lorsque Hurley et Behnken montent à bord d’une capsule SpaceX Dragon au sommet d’une fusée SpaceX Falcon 9 et, si l’équipement et la météo le permettent, tirent dans l’espace. Ce sera le premier lancement d’astronaute depuis le Kennedy Space Center de la NASA depuis le dernier vol de navette en 2011.

Il marquera également la première tentative d’une entreprise privée d’envoyer des astronautes en orbite. Seuls les gouvernements – la Russie, les États-Unis et la Chine – l’ont fait.

L’envoi historique mérite de bien paraître, selon SpaceX. Il a déjà une belle bague. Musk a nommé sa fusée d’après le “Star Wars” Millennium Falcon. Le nom de la capsule vient de “Puff the Magic Dragon”, le coup de musk à tous les sceptiques quand il a commencé SpaceX en 2002.

SpaceX a conçu et construit ses propres combinaisons, qui sont personnalisées. La sécurité est venue en premier. Le facteur cool – ou wow – était de près.

“Il est important que les combinaisons soient confortables et inspirantes”, a expliqué Benji Reed de SpaceX. un directeur de mission. “Mais surtout, il est conçu pour assurer la sécurité de l’équipage.”

Les combinaisons volumineuses et orange de montée et d’entrée portées par les astronautes de la navette avaient leur propre attraction, selon Behnken, qui comme Hurley les portait pour ses deux missions précédentes. Des films comme “Armageddon” et “Space Cowboys” ont volé le look orange chaque fois que les acteurs “essayaient de se faire passer pour des astronautes”.

Le jour du lancement, Hurley et Behnken se prépareront dans les quartiers d’équipage rénovés de Kennedy, qui remontent aux missions Gemini à deux hommes du milieu des années 1960. Les techniciens de SpaceX aideront les astronautes dans leurs combinaisons de pression monobloc à deux couches.

Hurley et Behnken sortiront par les mêmes portes doubles utilisées le 16 juillet 1969 par Neil Armstrong d’Apollo 11, Buzz Aldrin et Michael Collins – le bâtiment des opérations et des caisses porte désormais le nom d’Armstrong.

Mais au lieu de l’Astrovan traditionnel, les deux monteront sur le siège arrière d’une Tesla Model X pour le trajet de neuf miles jusqu’au Launch Complex 39A, le même pad utilisé par les hommes de lune et la plupart des équipages de navettes. C’est pendant qu’ils embarquent à bord du Tesla qu’ils verront leurs femmes et leurs jeunes fils pour la dernière fois avant le vol.

Le logo du ver de la NASA fait son retour après trois décennies – des lettres rouges ondulées et futuristes épelant la NASA, le “A” ressemblant à des cônes de nez de fusée. Le ver orne les combinaisons Astro-Tesla, Falcon et même les astronautes, ainsi que le logo bleu en forme de boulette de viande original de la NASA.

Les Hurley et Behnken en costume blanc passeront de la Tesla blanche au Dragon blanc au sommet du Falcon 9 également blanc.

“Ça va être tout un spectacle”, a promis Reed.

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