Recours à la force critiqué lors des manifestations de brutalités policières

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Alors que les protestations s’emparent de la nation, les officiers ont aspergé les foules de gaz poivré, frappé les manifestants avec des matraques, dirigé les voitures de police dans la foule. Certaines actions de la police ont été dirigées contre des personnes qui brisent des vitres, s’introduisent dans des magasins et incendient des voitures, mais beaucoup trouvent d’autres exemples plus difficiles à comprendre – comme le vieil homme renversé par la police alors qu’il marchait avec une canne sur le trottoir de Salt Lake City.

Les protestations ont commencé après la mort du 25 mai de George Floyd, un homme noir décédé à Minneapolis après qu’un officier de police blanc qui est maintenant accusé de meurtre, Derek Chauvin, a enfoncé son genou dans le cou de Floyd pendant plusieurs minutes même après qu’il ait cessé de bouger.

Maintenant, certains se demandent si des tactiques policières sévères contre les manifestants aggravent la violence plutôt que de l’étouffer.

Bien que les protestations et les interactions policières ultérieures puissent choquer certains, de nombreux Afro-Américains ne sont pas surpris car ils ont subi des violences policières pendant des décennies, a déclaré Chris White, directeur de la Coalition de Detroit contre la brutalité policière,

« Ce qui se passe, c’est la façon dont la société américaine a toujours été », a déclaré White.

La représentante américaine Joyce Beatty, qui a été frappée par du gaz poivré samedi alors que des échauffourées ont éclaté vers la fin d’une manifestation à Columbus, Ohio, a déclaré que la police avait intensifié les choses en utilisant des tactiques musclées contre de jeunes manifestants « passionnés » qui étaient pour la plupart ordonnés.

« Trop de force n’est pas la réponse à cela », a déclaré Beatty, qui a fait pression pour des tactiques pacifiques des deux côtés dans une vidéo publiée sur Twitter par le président du conseil municipal de Columbus, Shannon Hardin, qui a également été aspergée de poivre. Les deux sont afro-américains.

À Salt Lake City, un policier a poussé et renversé un homme plus âgé qui marchait avec une canne sur un trottoir près d’une manifestation. Un autre officier est intervenu en quelques secondes pour aider l’homme, tout comme l’officier qui l’a renversé. Le chef de la police Mike Brown a publié dimanche une vidéo disant qu’il s’était personnellement excusé auprès de l’homme.

« C’était difficile pour moi de regarder ce qui s’est passé, et je sais qu’il a été encore plus difficile pour lui de vivre cela », a déclaré Brown.

À New York, où la vidéo montre deux véhicules de police entrant dans une foule, renversant des manifestants, le maire Bill de Blasio a dénoncé ce qu’il a appelé le « racisme structurel » qui mène à la violence contre les minorités, mais a également défendu la police.

« Il est inapproprié que des manifestants entourent un véhicule de police et menacent des policiers », a-t-il déclaré. « C’est faux à première vue et cela ne s’est pas produit dans l’histoire des manifestations dans cette ville. »

Deux policiers d’Atlanta ont été licenciés et trois autres ont été mis en service pour usage excessif de la force lors d’un incident de protestation impliquant deux étudiants samedi soir. La mairesse Keisha Lance Bottoms a déclaré dimanche qu’elle et le chef de la police avaient pris la décision après avoir examiné les images des caméras corporelles.

Des images diffusées à la télévision capturées par des journalistes locaux montrent un groupe de policiers en tenue anti-émeute et masques à gaz entourant une voiture conduite par un homme avec une femme sur le siège passager. Les policiers ont sorti la femme et semblent utiliser un pistolet paralysant sur l’homme. Ils utilisent des menottes zippées sur la femme au sol.

Dans un message que certains considéraient comme encourageant la violence policière, le président Donald Trump a félicité les officiers des services secrets américains qui gardaient la Maison Blanche au milieu des manifestations et a déclaré que tous les manifestants qui violeraient sa clôture feraient face aux « chiens les plus vicieux et aux armes les plus inquiétantes que j’ai jamais vus ». C’est à ce moment-là que les gens auraient été vraiment gravement blessés, au moins.  »

Dans une lettre intitulée « Dear America », le révérend William Barber II, pasteur à Greenleaf Christian Church à Goldsboro, en Caroline du Nord, a déclaré que les manifestants ont le droit de dénoncer un traitement « brutal et inhumain » aux mains de la police.

« Et si, au lieu d’un président qui tweete » lorsque le pillage commence, le tir commence « , nous avions une direction qui pourrait dire sans équivoque: » Lorsque vous utilisez le pouvoir de la police au nom de l’État pour assassiner, lyncher et détruire, vous sera poursuivi pour vos crimes « , a écrit Barber.

Trump n’était pas le seul à utiliser un langage chargé.

Le ministère de la Sécurité publique du Minnesota a envoyé un tweet samedi disant qu’il renforcerait sa réponse à « un réseau sophistiqué de guerre urbaine ». Quelques heures plus tard, une vidéo a été diffusée montrant des policiers tirant des projectiles de peinture sur des personnes rassemblées sous le porche d’une maison après le couvre-feu à Minneapolis. « Éclairez-les », entend un homme dire avant le début des tirs. Personne ne semblait gravement blessé.

Vendredi, l’activiste Meeko Williams a organisé une manifestation pacifique à Detroit et s’est ensuite rendu au Minnesota pour aider les organisateurs. Essayant de comprendre ce qu’il considère comme des tactiques d’application de la loi de plus en plus agressives, Williams a déclaré que la police ne devrait pas « contrarier, provoquer ou inciter » les manifestants.

« Je ne sais pas ce qui va se passer ces prochains jours dans ce pays parce qu’ils veulent que ces flics tueurs soient arrêtés et ils ne vont pas s’arrêter avant qu’ils ne le soient », a déclaré Williams, faisant référence au manque de charges contre les autres. trois officiers sur les lieux lorsque le cou de Floyd a été coincé sous le genou de Chauvin. « Les gens sont simplement malades et fatigués d’être dans cette situation difficile, où des vies innocentes ont été prises entre les mains de ceux qui devaient nous protéger et nous servir. Nous n’avons pas été entendus. »

Certains manifestants intensifient leurs efforts pour se protéger. Dimanche, les organisateurs de Black Lives Matter à Tampa, en Floride, avaient près de 100 agents de sécurité dans des gilets fluorescents qui patrouillaient leur marche, formés aux tactiques de désescalade. Le groupe avait également des médecins et enrôlé des avocats et des personnes ayant une formation juridique pour faire attention aux droits des manifestants en marge.

À New York, un groupe de travail de la police, la Detectives ‘Endowment Association, a noté que certains policiers avaient été attaqués et que des voitures de patrouille avaient brûlé.

« Alors que nous faisons tout pour empêcher NYC de brûler, tout ce que nous entendons des élus est la critique », a tweeté le groupe. « Peut-être qu’ils devraient l’essayer en première ligne. »

 

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