La NASA lance le défi «Lunar Loo» à la recherche des meilleures toilettes spatiales

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Tout le monde fait caca.

Y compris les astronautes, qui depuis le début de l’ère spatiale ont trouvé des moyens de faire leurs affaires en gravité quasi nulle – des missions Apollo lorsque la gestion des déchets était, selon les mots de la NASA, « un sac en plastique qui a été scotché aux fesses pour capturer les matières fécales ». aux toilettes plus avancées de la Station spatiale internationale qui utilisent des systèmes d’aspiration à ventilateur.

Maintenant, l’agence spatiale américaine appelle les inventeurs du monde à développer des toilettes qui fonctionnent non seulement en microgravité, mais aussi en gravité lunaire sur un futur vaisseau spatial lunaire, dans le cadre de ses plans de retour sur la Lune d’ici 2024 dans le cadre de la mission Artemis.

Le design gagnant recevra 20 000 $, dont 10 000 $ pour la deuxième place et 5 000 $ pour la troisième. Les enfants de moins de 18 ans sont également encouragés à postuler dans une catégorie « junior » où les prix sont une reconnaissance publique et des produits sur le thème de la NASA.

« Ce défi espère attirer des approches radicalement nouvelles et différentes du problème de la capture et du confinement des déchets humains », a écrit la NASA dans un aperçu du défi publié jeudi (https://www.herox.com/LunarLoo).

Les toilettes devraient fonctionner sur la gravité de la Lune, qui est environ un sixième de la Terre – donc l’urine et les excréments tomberont, bien qu’il y ait moins de plop.

Il ne devrait pas occuper plus de 0,12 mètre cube (4,2 pieds cubes) et fonctionner avec un niveau de bruit inférieur à 60 décibels – à peu près égal à un ventilateur de ventilation de salle de bain sur Terre.

Plus important encore, il devrait être en mesure de collecter simultanément l’urine et les matières fécales, pouvant contenir un litre de la première et 500 grammes (17,6 onces) de la seconde, y compris sous forme de diarrhée.

Les spécifications ajoutent qu’il devrait être en mesure de traiter jusqu’à 114 grammes de sang menstruel par équipage par jour et « permettre un nettoyage et un entretien faciles, avec un délai de cinq minutes ou moins entre les utilisations ».

Le système doit également pouvoir stocker les déchets ou les jeter à l’extérieur du véhicule.

Au cours des missions Apollo, l’urine expulsée dans l’espace « s’est figée dans une pluie de cristaux de glace scintillants », note poétiquement l’auteur Craig Nelson dans son livre « Rocket Men ». Les astronautes ont également laissé des sacs de déchets à la surface de la Lune, que la NASA espère un jour étudier les signes de vie.

La date limite pour le concours est le 17 août et « des points bonus seront attribués aux designs qui peuvent capturer le vomi sans que le membre d’équipage ne mette sa tête dans les toilettes ».

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