Les maisons de luxe en Australie tombent dans l’océan en raison de l’érosion côtière

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Dans un quartier côtier de l’État australien de la Nouvelle-Galles du Sud, les maisons de luxe en bord de mer risquent de s’effondrer dans l’océan.

Les résidents de plus de 40 maisons le long de Wamberal Beach, située sur la côte centrale au nord de Sydney, ont dû évacuer ces derniers jours, l’érosion côtière menaçant d’endommager ou de détruire les maisons.

Les propriétés de plusieurs millions de dollars sont situées sur une falaise au-dessus de l’eau, mais des jours de fortes houles ont rongé la terre, provoquant l’effondrement de la falaise. Des vidéos de vendredi dernier montrent des vagues blanches montant la falaise, atteignant presque les maisons, laissant des escaliers cassés et des débris dans le sable alors que la marée s’éloigne.

Ce week-end, certaines maisons ont vu leurs cours arrière englouties par l’eau, ou des porches et balcons se sont partiellement effondrés. Les autorités ont déclaré des dizaines de maisons «à risque», et les résidents ont eu deux heures pour emballer leurs affaires et évacuer à marée basse, selon Affilié CNN Nine News.

On ne sait pas quand ils seront autorisés à rentrer chez eux; les autorités ont coupé l’électricité, le gaz et l’eau aux propriétés les plus à haut risque et ont clôturé la zone de danger, Conseil central des côtes demande aux membres de la communauté de rester à l’écart de la zone.

Dans l’intervalle, les autorités locales et les agences de bien-être s’emploient à fournir des logements d’urgence aux résidents déplacés.

Mais de nombreux résidents frustrés disent qu’il est trop peu trop tard et ont accusé le conseil local de ne pas prendre de mesures suffisantes pour répondre aux préoccupations de longue date. Pendant des années, ils ont mis en garde contre l’érosion côtière accélérée par le changement climatique et ont fait pression pour une digue, en particulier après les tempêtes destructrices de 2016.

Dans un communiqué de presse lundi, le conseil « a reconnu que les intempéries avaient causé une grande détresse aux résidents ». Si les résidents voulaient prendre « des mesures conçues par des ingénieurs côtiers » pour protéger leurs maisons dans les semaines à venir, le conseil ne prendrait aucune mesure réglementaire, a-t-il déclaré.

«Ce n’est pas le moment de se blâmer les uns les autres – il est temps pour nous de travailler ensemble pour proposer des solutions à long terme pour la côte, y compris pour ceux qui ont été si terriblement touchés par cet événement», a déclaré la mairesse Lisa Matthews dans la version.

Mais certains résidents ont considéré cela comme une preuve supplémentaire que les autorités se sont dégagées de leur responsabilité.

«Nous ne pouvons pas protéger nos propres maisons à nos frais – le conseil ne veut rien faire», a déclaré Chris Rogers, un résident qui a dû fuir son domicile, selon Nine News. « Nous n’avons aucune confiance en eux. Il est assez difficile de faire confiance à quelqu’un alors que depuis plus d’une décennie, ils ont laissé tomber les gens. »

CÔTES MENACÉES

De violentes tempêtes ont dévasté Wamberal Beach et la côte centrale environnante à plusieurs reprises depuis les années 1970, causant une grave érosion et des dommages aux propriétés résidentielles. Cependant, ce n’est que l’année dernière que le conseil a commencé les enquêtes préliminaires et la conception d’une digue.

L’érosion côtière menace également d’autres communautés du pays; près de 39000 bâtiments autour de la côte australienne risquent de subir une érosion accélérée en raison des effets du changement climatique, selon le gouvernement agence de géosciences.

Au moins 7,100 miles (11426,34 kilomètres) de côte australienne – environ 50% de la côte sablonneuse du pays – pourrait être menacée d’ici 2100, une étude trouvée en mars.

Le changement climatique crée des systèmes météorologiques plus puissants et extrêmes, avec des mers plus hautes et des tempêtes dommageables posant de nouvelles menaces.

Normalement, les plages sont des environnements dynamiques. Les rives sont censées se déplacer et changer naturellement avec la marée et répondre aux changements du niveau de la mer. Mais lorsque les humains se développent près de l’eau, nous perturbons davantage la capacité de la plage à se déplacer et arrêtons les processus naturels qui permettent au sable de se reconstituer tout seul.

Dans le monde, jusqu’à la moitié de toutes les plages de sable pourraient disparaître d’ici la fin du siècle, selon l’étude de mars. Même d’ici 2050, certains littoraux pourraient être méconnaissables d’après ce que nous voyons aujourd’hui, avec 14% à 15% confrontés à une grave érosion.

Des endroits comme Miami Beach aux États-Unis transportent par camion des milliers de tonnes de sable pour rafistoler des rivages gravement érodés, tandis que d’autres ont construit d’énormes digues et brise-lames pour tenter de maintenir le sable précieux en place.

Mais les coûts financiers et environnementaux de ces projets sont énormes, et les scientifiques disent que la montée des mers et des tempêtes plus puissantes, suralimentées par un climat plus chaud, en feront une bataille perdue.

Le Chili, la Chine, la Russie, le Mexique et l’Argentine sont d’autres pays qui pourraient voir d’énormes longueurs de rivage érodées.

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