McConnell est l'homme de Trump, chargé de façonner son procès au Sénat

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WASHINGTON –
Le président américain Donald Trump a plus que jamais besoin de Mitch McConnell.

Avec Trump face enfin à son procès de destitution, cela promet d'être un moment déterminant pour les deux hommes.Ils ont commencé leur relation de manière inégale il y a trois ans lorsque Trump a stupéfié Washington avec son balayage au pouvoir, mais sont depuis tombés dans un partenariat facile qui sera mis à son le plus grand test.

Le chef du Sénat à majorité républicaine a déjà mis son empreinte sur pratiquement tous les aspects du procès à venir. Il a appelé la majorité du GOP derrière sa stratégie pour repousser les demandes démocratiques de nouveaux témoins et témoignages. Lundi, McConnell et les républicains du Sénat tentaient de décider d'inclure ou non une motion pour simplement rejeter les accusations contre Trump, comme le veut le président, dans la résolution d'organisation du procès, selon une personne proche du dossier mais non autorisée à discuter il.

Le républicain du Kentucky travaille main dans la main avec la Maison Blanche. Il ne prétend pas être un arbitre impartial.

"La Chambre a fait suffisamment de dégâts", a déclaré McConnell lundi en ouvrant la chambre. "Le Sénat est prêt à remplir notre devoir."

Alors que le Sénat est sur le point de se réunir pour l'entreprise historique, seul le troisième procès présidentiel de destitution dans l'histoire américaine, peut-être que personne n'est plus important pour la défense de Trump que le chef républicain.

La Chambre dirigée par les démocrates devrait transmettre les articles de destitution au Sénat dans quelques jours. Trump fait face à deux accusations approuvées par la Chambre. Premièrement, qu'il a abusé du pouvoir en poussant l'Ukraine à enquêter sur son rival politique démocrate Joe Biden, en retenant des fonds militaires américains au pays comme levier. Et deuxièmement, qu'il a ensuite fait obstruction au Congrès en bloquant les témoins et les témoignages dans l'enquête de la Chambre.

Le défi pour McConnell sera d'équilibrer l'appétit de Trump pour la pleine justification, accompagné d'humiliation des démocrates, avec un procès plus mesuré qui correspond aux attentes légales de la Constitution et n'exposera pas les républicains du Sénat à un spectacle qui pourrait leur faire du mal lors des élections.

"Le président et le sénateur McConnell ont appris à se faire mutuellement confiance." a déclaré Josh Holmes, un ancien haut responsable de McConnell qui reste proche du leader. "Ils ont traversé énormément de choses en trois ans."

Les républicains détiennent la majorité au Sénat, 53-47, et il n'y a nulle part près des 67 voix nécessaires pour le retrait de Trump.

Le président a donné des messages mitigés sur ce qu'il voulait dans un procès – suggérant d'abord d'appeler des témoins, dont le président Nancy Pelosi, le président de la House Intelligence Adam Schiff et le dénonciateur du gouvernement toujours anonyme, dont la plainte concernant l'appel téléphonique de Trump avec l'Ukraine en juillet a déclenché l'enquête de destitution.

Mais au cours du week-end, Trump a déclaré que le Sénat devrait simplement rejeter l'affaire contre lui, plutôt que de légitimer les accusations de la Chambre en les renvoyant pour procès. C'était une suggestion extraordinaire qui semble maintenant à l'étude.

Alors que Pelosi s'apprêtait à libérer sa prise sur les accusations, Trump a encore tweeté lundi que l'enquête sur la destitution de la Chambre "était la chasse aux sorcières la plus injuste de l'histoire du Congrès!" Pour le rendre personnel, McConnell appelle le blocus d'une seule femme du hold-up Pelosi.

Le président continue d'examiner ses options, selon un haut responsable de la Maison Blanche qui a parlé sous couvert d'anonymat pour discuter des délibérations internes.

La personne a décrit le discours du président sur le licenciement comme couvrant simplement les possibilités alors que la Maison Blanche continue de travailler en étroite collaboration avec les républicains sur Capitol Hill. Le simple fait de rejeter les accusations contre Trump est peu probable, bien que les républicains diffusent une proposition de résolution.

McConnell, qui a gagné la confiance du président dans les affaires du Sénat, doit maintenant tenir ses promesses.

Les deux se sont affrontés au début de la présidence de Trump, le plus brutalement lorsque le GOP du Sénat de McConnell n'a pas été en mesure d'abroger la Loi sur les soins abordables, une promesse de campagne de signature de Trump.

Mais une fois que le chef du GOP s'est musclé à travers les confirmations des candidats à la Cour suprême de Trump, Neil Gorsuch et Brett Kavanaugh, la relation s'est réchauffée. Les deux hommes parlent régulièrement.

La proximité du leader avec Trump l'aide à rentrer chez lui, où il est candidat à sa réélection dans l'État de Bluegrass cette année aux côtés de Trump. Son adversaire démocrate probable sera l'ancien officier du Corps des Marines Amy McGrath, qui a effectué des missions de combat en Irak et en Afghanistan.

Alors que la Chambre a lancé l'enquête sur la destitution, McConnell a réussi à convaincre Trump de ne pas tweeter contre les républicains du Sénat qui montraient des signes de fuite et de concentrer plutôt l'attention sur la Chambre.

L'objectif de McConnell lors de la procédure à la Chambre était de créer un résultat de parti qui diminuerait l'affaire lors de son arrivée au Sénat, a déclaré Holmes.

Les bases du procès du Sénat ont été jetées il y a des mois alors que McConnell a construit le soutien du GOP pour le modeler en partie sur les règles conçues pour le procès de destitution du président Bill Clinton en 1999. Cela signifierait commencer les procédures et voter seulement plus tard en entendant de nouveaux témoignages.

Cela a permis à McConnell de rejeter les demandes des démocrates d'accord sur de nouveaux témoignages, en particulier de l'ancien conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, John Bolton, qui a indiqué qu'il défierait les ordres de Trump et comparaîtrait s'il était cité à comparaître.

Les démocrates espèrent toujours forcer les votes sur Bolton et sur d'autres témoins qui, selon eux, pourraient fournir de nouvelles preuves pour l'affaire contre Trump. McConnell essaie d'empêcher tout vote qui prolongerait le procès et diviserait son parti, en particulier les sénateurs vulnérables susceptibles d'être réélus en 2020.

Le chef de la minorité sénatoriale Chuck Schumer a averti lundi que le fait de ne pas appeler de nouveaux témoins et témoignages ferait du procès du Sénat une "farce".

Un républicain, le sénateur Susan Collins du Maine, travaille avec des collègues du GOP sur un processus qui leur permettrait d'entendre plus de témoignages, comme le veulent les démocrates. McConnell essaie de lui donner, ainsi qu'aux autres, de la place pour voir s'ils peuvent conclure un accord, a déclaré la personne familière avec l'affaire.

Trump n'a pas encore décidé de son équipe juridique et si elle se développera pour inclure certains de ses défenseurs les plus féroces des rangs des républicains de la Chambre.

Alan Dershowitz, l'ancien professeur de l'Université de Harvard que le président envisage d'ajouter à son équipe de défense, a déclaré que le président avait une "bonne équipe" avec l'avocat de la Maison Blanche Pat Cipollone et l'avocat personnel Jay Sekulow.

Dershowitz a déclaré lundi qu'aucune décision finale n'avait été prise par le président.

Trump devrait participer au Forum économique mondial annuel à Davos, en Suisse, au début de la semaine prochaine – juste au moment où le procès du Sénat devrait être en cours à Washington.

L'ouverture sera entre les mains de McConnell.

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Les rédacteurs d'Associated Press Mary Clare Jalonick, Jill Colvin, Darlene Superville, Aamer Madhani et Andrew Taylor ont contribué à ce rapport.

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