Le détecteur cosmique de la station spatiale fonctionne après 4 sorties dans l'espace

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CAPE CANAVERAL, FLA. –
Le détecteur cosmique qui a nécessité une série de réparations difficiles de sortie dans l'espace est de retour en action.

Le spectromètre magnétique Alpha fonctionne mieux que jamais, a déclaré vendredi Ting, le lauréat du prix Nobel qui supervise l'instrument.

Le spectromètre de 2 milliards de dollars – le premier instrument scientifique de la Station spatiale internationale – a maintenant mesuré 152 milliards de rayons cosmiques chargés dans sa chasse à l'antimatière insaisissable et à la matière noire, a déclaré Ting, physicien au Massachusetts Institute of Technology.

Une paire d'astronautes a effectué quatre sorties dans l'espace, à partir de novembre, pour remplacer le système de refroidissement défaillant du spectromètre.

La dernière sortie dans l'espace, samedi dernier, était la seule où Ting n'était pas au Mission Control de la NASA à Houston. Au lieu de cela, il était en Suisse dans la salle de contrôle de l'Organisation européenne pour la recherche nucléaire, ou CERN, qui aide à faire fonctionner le spectromètre.

"La seule fois où je n'étais pas là, quelque chose s'est passé", a déclaré Ting. Mais il a dit qu'il n'était jamais nerveux – même lorsqu'une fuite s'est produite dans l'une des conduites de liquide de refroidissement samedi dernier – et était toujours confiant que les sorties dans l'espace réussiraient.

L'astronaute italien Luca Parmitano a colmaté la fuite en resserrant à plusieurs reprises le raccord de la ligne.

Le spectromètre est installé dans la station spatiale depuis 2011. Ting s'attend à ce qu'il dure toute la durée de vie de la station, soit encore cinq à 10 ans.

Ting a déclaré que l'instrument avait déjà fourni de solides candidats pour l'antimatière et la matière noire.

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Le département de la santé et des sciences de l'Associated Press reçoit le soutien du département de l'éducation scientifique du Howard Hughes Medical Institute. L'AP est seul responsable de tout le contenu.

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