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COVID-19 et animaux de compagnie: le test positif d'un tigre change-t-il la donne?

TORONTO –
Selon un expert en santé animale, la nouvelle d'un tigre au Bronx Zoo de New York dont le test de COVID-19 est positif n'est pas une raison de paniquer à propos de la transmission du virus de l'homme à l'animal, mais devrait plutôt être un rappel important pour les gens doivent respecter les mêmes mesures de protection avec leurs animaux de compagnie qu'eux-mêmes.

Selon des responsables, le cas du tigre malais de Nadia, âgé de quatre ans, infecté par le coronavirus est le premier cas connu d'infection d'un animal aux États-Unis, ou d'un tigre n'importe où.

On pense que le tigre a été infecté par un travailleur du zoo qui ne présentait aucun symptôme du virus.

Dr Scott Weese du Collège vétérinaire de l'Ontario dit que l’histoire de Nadia met en lumière ce que les experts tentent de comprendre en ce qui concerne la transmission du coronavirus d’humain à animal, y compris sa fréquence et le rôle que les animaux peuvent jouer dans sa propagation

S'adressant à CTVNews.ca par téléphone depuis Milton, en Ontario, lundi, Weese a déclaré que même s'il est clair que le virus peut se déplacer des humains aux animaux, ce type de transmission est probablement plus préoccupant pour les animaux que pour les humains. .

Bien qu'il y ait eu quelques cas documentés de chiens à Hong Kong qui se sont révélés positifs pour le virus, Weese est rapide à souligner que les tests sont difficiles à faire et les échantillons sont difficiles à prélever, en particulier avec de grandes espèces exotiques.

Dans un article de blog Il a écrit le 5 avril à propos du cas du tigre du zoo de New York, Weese a déclaré que la transmission du coronavirus de l'homme à l'animal doit être sérieusement envisagée afin d'aider à empêcher les animaux de compagnie de contribuer aux maladies humaines, et pour éviter de «créer un (domestique ) réservoir animal »pour le virus.

"Il s'agit toujours d'une maladie à prédominance humaine, mais nous ne pouvons pas ignorer complètement le rôle des animaux, même s'il est petit", a écrit Weese.

Cela fait écho aux informations proposées par Agence de la santé publique du Canada, le Centres américains de contrôle des maladies et le Organisation Mondiale de la Santé, qui maintiennent tous que les flambées de COVID-19 sont provoquées par des contacts interpersonnels et qu'il n'y a aucune preuve suggérant le contraire.

Dans son blog, Weese met en évidence quelques conseils de base et pratiques sur la façon de protéger les animaux de compagnie dans votre ménage et de réduire le risque de transmission d'un animal à une autre.

Il dit que si une personne est infectée par le virus, elle devrait limiter le contact avec les animaux, tout comme elle le ferait avec les gens.

Il en va de même si quelqu'un dans votre maison est malade.

Weese conseille que si c'est le cas, éloignez vos animaux de compagnie des autres animaux et des personnes et lavez-vous les mains après avoir touché un animal.

Weese suggère également de faire de votre mieux pour que vos animaux de compagnie respectent les mêmes règles de distance physique que les humains.

Il dit de garder vos animaux loin des autres personnes et des animaux à l'extérieur de la maison.

Weese dit que c'est un difficile équilibre entre tenir les gens informés et conscients et leur demander de faire preuve de bon sens lorsqu'ils veillent sur leur sécurité et celle de leurs animaux de compagnie pendant une pandémie.

"Nous ne voulons pas que les gens paniquent", a-t-il ajouté.

Infographie de Mahima Singh

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