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Balles, virus: les craintes se multiplient pour les ex-rebelles colombiens

BOGOTA –
Le jour où la Colombie a annoncé son premier cas de nouveau coronavirus, le corps d'Astrid Conde gisait dans une morgue avec quatre blessures par balle à la poitrine, la dernière victime d'un fléau de violence contre d'anciens soldats rebelles.

Les bouclages provoqués par la pandémie ont peut-être réduit la criminalité globale en Colombie, mais les massacres d'ex-combattants comme Condé se sont poursuivis, et la crise COVID-19 elle-même met encore plus à rude épreuve la mise en œuvre déjà fragile de l'accord historique de 2016 qui a mis fin à un un demi-siècle de conflit.

Les politiciens conservateurs envisagent plutôt la possibilité de détourner des fonds initialement destinés à l'accord à la riposte à une pandémie. Les projets naissants visant à fournir aux anciens combattants des moyens de subsistance sont confrontés à une récession. Et des groupes armés illégaux dominent toujours les zones rurales, continuant de menacer et d'assassiner ceux qui les défient.

Vingt-trois ex-combattants ont été tués jusqu'à présent en 2020, soit près du double du nombre observé à ce stade l'année précédente, selon les données des Nations Unies. Cinq de ces assassinats sont survenus depuis le 24 mars, lorsque le président Ivan Duque a ordonné le verrouillage de toute la nation.

"Maintenant, quand vous sortez, vous ne savez pas ce qui va vous tuer – une balle ou un coronavirus", a déclaré Luz Marina Giraldo, dont l'ex-mari combattant a été tué par balle l'année dernière.

Condé a été abattu alors qu'elle promenait son berger allemand dans un parc près de sa maison dans un quartier rude de Bogota le 5 mars. Son sang était toujours visible sur le chemin pavé le lendemain alors que la nouvelle du massacre remplissait les ondes.

Cet après-midi-là, avec l'arrivée de COVID-19, les stations de radio ont rapidement changé d'orientation. À l'extérieur de la morgue, des hommes se sont réunis autour d'un kiosque à journaux pour fumer et discuter de l'opportunité d'acheter des masques. Deux jours plus tard, Condé a été enterré dans un cimetière où certaines familles sont si pauvres qu'elles écrivent le nom de leurs morts sur des tombes avec un marqueur.

"Ce qui est arrivé à Astrid est une preuve supplémentaire qu'un génocide a commencé contre nous", a déclaré Adela Perez, une ex-combattante qui a assisté aux funérailles.

Le nombre de morts d'anciens guérilleros qui ont rendu leurs armes pour mettre fin au plus long conflit en Amérique latine a culminé l'an dernier et se situe actuellement à 197. Cette violence est considérée comme l'une des préoccupations les plus cruciales concernant la mise en œuvre de l'accord. Les partisans de l'accord affirment que si la Colombie ne peut pas protéger ceux qui abandonnent volontairement leurs armes, cela soulève de sérieuses questions sur le succès à long terme du processus de paix.

"Elle faisait confiance au processus de paix", a déclaré Juan David Bonilla, l'avocat de Condé. "À tel point qu'elle a confiance même dans la banalité de la vie quotidienne."

Les analystes avertissent que la mise en quarantaine pourrait en fait mettre les anciens combattants en danger. En restant à l'intérieur – en un seul endroit – ils pourraient être plus faciles à retrouver pour les groupes criminels.

"Dans les zones rurales, cela semble beaucoup plus dangereux", a déclaré Manuel Antonio Gonzalez, un ancien combattant dont le fils rebelle a été tué avant la pandémie. "Les gens ne bougent pas, mais ces groupes peuvent se déplacer comme ils le souhaitent."

La majorité des décès ont lieu dans des zones de conflit où des groupes armés se disputent les routes de la drogue. Les analystes disent que certains sont tués après avoir rejeté les tentatives des rebelles dissidents de les recruter. Les anciens rebelles croient que certaines des attaques proviennent de paramilitaires de droite qui veulent écraser leurs adversaires, accord de paix ou non. Dans au moins un cas, des officiers militaires ont été accusés de la mort d'un ex-rebelle.

Le procureur en chef de la Colombie accuse les groupes de trafiquants de drogue de 75% des délits. Les autorités disent avoir fait des "progrès" dans la résolution de près de 45% des 228 homicides, tentatives de meurtre et disparitions forcées d'anciens combattants. Mais à ce jour, seulement 23 personnes ont été condamnées.

Beaucoup d'entre eux sont les soi-disant «auteurs matériels» des crimes – des tueurs à gages – qui, comme il est allégué dans le cas de Condé, ont été engagés pour commettre le crime.

Selon un premier rapport de police, Jhonatan Sneider, 28 ans, a été approché par un homme dans une Toyota blanche qui porte le nom de "Trivilin" trois jours avant le meurtre et a offert 15 millions de pesos – d'une valeur d'environ 4300 $ à l'époque – à Tue-la.

À ce jour, il est la seule personne à avoir été arrêtée lors de sa mort.

"Nous ne savons pas qui est derrière cela", a déclaré Bonilla.

Comme de nombreux ex-combattants, Conde a rejoint les Forces armées révolutionnaires de Colombie alors qu'elle était encore adolescente, a expliqué une amie, bien que les circonstances de son recrutement ne soient pas connues. Elle est devenue membre de l'équipe de communication des guérilleros et a ensuite eu un fils avec un commandant qui est maintenant un dissident rebelle de premier plan.

Il est en général interdit aux femmes de la guérilla d'avoir des enfants, mais des exceptions sont parfois faites, à condition qu'une fois nées, les nourrissons soient remis à un parent ou à un ami.

Condé n'a pas vu son fils depuis des années et, après avoir été capturé en 2012, a déclaré à ses codétenus qu'elle était heureuse que derrière les barreaux, au moins, il ait pu lui rendre visite.

Elle a été inculpée dans le cadre d'une attaque rebelle contre une base militaire qui a fait 19 morts et libéré après la signature de l'accord de paix.

"Pour la première fois depuis longtemps, elle se sent comme une maman", a déclaré Perez. "Une chose si simple, mais que la guerre nous a volé."

Plusieurs amis ont déclaré que Condé était pleinement engagé dans la vie en temps de paix. Maintenant au milieu de la quarantaine, elle étudiait pour obtenir son diplôme d'études secondaires et occupait des petits boulots comme le nettoyage d'appartements. Le gouvernement a récemment approuvé le financement de son projet d'élevage de bétail à la campagne près de sa famille.

Avant sa mort, elle a dit à son fils qu'elle avait vu des hommes étranges la regarder entrer dans son immeuble, mais elle l'a balayé.

Lors des funérailles de Condé, des proches se sont rassemblés autour de son cercueil en acajou drapé d'un spray de roses blanches. Un prêtre a lu une Bible en cuir rouge et un jeune homme a chanté "Faites ce que vous voulez avec moi", tout en jouant du clavier. Par la suite, sa famille est montée dans un bus jusqu'au cimetière où les cryptes hors sol sont décolorées par la pollution et les graffitis.

Leur véhicule s'est immobilisé à l'entrée, où ils ont été accueillis par un message peint en rouge sur le mur extérieur du cimetière.

"Seuls les morts connaissent la fin de la guerre", lit-on.

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