Le Congrès devient sérieux au sujet d'envoyer des humains sur Mars en 2033

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Conception par les artistes d'une future base martienne.
Image: NASA / SEArch + / Apis Cor

Un nouveau projet de loi sur l'autorisation de la Chambre repousserait Date limite de la NASA pour faire atterrir les humains sur la Lune 2028 au lieu de 2024, tout en appelant également à un atterrissage en équipage sur Mars 2033. Les réactions à cette proposition ont été mélangé, avec le chef de la NASA Jim Bridenstine mécontent de la façon dont l'agence est censé déployer ce recommandé plan.

Le projet de loi d’autorisation, appelé Loi sur l'autorisation de la National Aeronautics and Space Administration of 2020, a été présenté par le comité de la Chambre des sciences, de l'espace etTechnologie sur 24 janvier rapports Spaceflight Now. Le document de 102 pages recommande que le premier atterrissage lunaire Artemis en équipage ait lieu en 2028 au lieu de 2024, qui est le courant, controversé date limite. Dans le même temps, le comité de la Chambre propose un calendrier plutôt agressif pour l'exploration de Mars, dans lequel les astronautes américains arriveraient en orbite martienne en 2033, suivis peu après par une mission à la surface.

La législation bipartite a été introduite par Rreprésentant Kendra Horn (D-Oklahoma), qui préside le sous-comité spatial et aéronautique du comité. UNE session de balisage est prévu pour demain, à quel point le document pourrait subir d'importantes changements. Il faudra probablement des mois avant qu'un vote n'ait lieu pour promulguer le projet de loi, également connu sous le nom de H.R.5666.

L’objectif global des changements recommandés est de positionner le Programme lunaire Artemis comme un tremplin pour l'objectif plus large d'envoyer des gens sur Mars. "Le but de l'exploration spatiale humaine devrait être d'envoyer des humains à la surface de Mars", selon le projet de loi. Dans le même temps, des missions sur la Lune seront nécessaires pour réduire les risques et démontrer les «capacités et opérations nécessaires pour soutenir une mission humaine sur Mars».

L'année dernière, la NASA a déclaré qu'une mission vers Mars d'ici 2033 était un possibilité distincte, mais ce projet de loi d'autorisation transformerait la spéculation et les vœux pieux en un plan concret.

L’objectif spécifié du programme «Moon to Mars», tel qu’il est défini dans le projet de loi, sera de «atterrir les humains sur Mars de manière durable dès que possible », avec «l'objectif provisoire d'envoyer une mission en équipage à la surface lunaire d'ici 2028 et un objectif d'envoyer une mission en équipage en orbite autour de Mars d'ici 2033».

Entre autres recommandations, le projet de loi précise que l'atterrisseur lunaire Artemis devrait être lancé comme un composant unique, plutôt que comme un navire modulaire en plusieurs pièces qui serait construit dans l'espace. La NASA conserverait la pleine propriété du système d'atterrissage lunaire Artemis, ce qui constituerait un changement radical dans les plans, étant donné que l'agence spatiale est actuellement appel d'offres du secteur privé.

Le projet de loi H.R.5666 renouvellerait l'engagement de la NASA envers le projet Lunar Gateway mais propose that l'avant-poste être placé pas en orbite lunaire mais dans le Poi Lagrange Terre-Lunent – un gravitationnel sweet spot entre Terre et lune. À cet endroit, le terminal habitable pourrait missions de soutien à la Lune et à Mars, selon le projet de loi, qui n'exclut pas une orbite lunaire comme une possibilité.

Le projet de loi prévoit la création d'un bureau du programme Moon to Mars, achevé avec son propre directeur, et une Mars Enabling Technology Initiative dans le but de «développer et tester les technologies et les capacités nécessaires à une mission humaine vers Mars». Les éléments de la liste de tâches potentielles incluent le développement de moteurs de propulsion, de systèmes d'atterrissage sur Mars , protection contre les radiations, un véhicule de transport sur Mars, des systèmes de survie, des habitats martiens, et combinaisons spatiales pour les explorateurs, entre autres besoins technologiques.

Compte tenu de la chronologie agressive, la NASA devrait mettre en place son bureau Moon to Mars dans les 60 jours suivant la promulgation du projet de loi, développer une architecture et un plan de mission globaux dans les 120 jours, et soumettre des budgets estimatifs dans les 240 jours, selon le projet de loi.

La NASA devrait également prévoir deux missions lunaires en équipage chaque année après l'atterrissage inaugural en 2028, ainsi que créer un prévoit de déclasser la Station spatiale internationale (ISS) et d'envisager des remplacements potentiels, y compris des contributions du secteur privé.

Le projet de loi stipule également que la NASA doit assurer l'accès de l'équipage à l'ISS et mettre à niveau et remplacer les combinaisons spatiales ISS, y compris les pièces de rechange, pour «s'adapter à la diversité de l'équipage ISS», en réponse débâcle l'année dernière au cours de laquelle une sortie dans l'espace réservée aux femmes a été annulée en raison du manque de combinaisons disponibles pour l'équipage féminin. D'autres éléments du projet de loi incluaient le développement de technologies pour les défensese, la surveillance du changement climatique, de nouveaux télescopes, et même la recherche d'intelligence extraterrestre.

Dans une NASA déclaration publié lundi, 27 janvier, administrateur de la NASA Jim Bridenstine exprimé quelques réserves sur la proposition.

«Je suis préoccupé par le fait que le projet de loi impose des contraintes importantes à notre approche de l'exploration lunaire», a déclaré Bridenstine. «Comme vous le savez, la NASA a réussi à favoriser le développement d'une économie commerciale en pleine expansion pour l'accès à l'espace. Nous aimerions continuer à tirer parti de ce succès alors que nous développons les architectures de mission et les approches de partenariat les plus efficaces pour atteindre nos objectifs communs. »

En particulier, Bridenstine est préoccupé par l'approche proposée pour la construction de l'atterrisseur lunaire. Un gouvernement entièrementdétenue-et-système d'atterrissage exploité serait "inefficace", at-il dit. Dans sa forme actuelle, le projet de loi entraverait la capacité de la NASA à développer une architecture flexible qui tire parti de l'ensemble des capacités nationales – gouvernement et secteur privé – pour atteindre les objectifs nationaux," il a dit. En conséquence, le chef de la NASA espère «quelques modifications» de la législation en cours.

Comme SpaceNews rapports, certains membres du secteur privé sont également fâchés par le projet de loi:

Dans une lettre du 27 janvier aux quatre co-sponsors du projet de loi, Eric Stallmer, président de la (Commercial Spaceflight Federation), a formulé des critiques encore plus vives, disant qu'il «exclut explicitement et injustement la participation de l'industrie américaine du vol spatial, empêchant irrationnellement la concurrence loyale des initiatives d'exploration de l'espace profond de la NASA». Stallmer a appelé le comité à retirer le projet de loi et à «s'engager dans un processus totalement transparent avec toutes les parties prenantes.

Cela dit, le projet de loi semble avoir ses partisans, notamment la Coalition pour l'exploration de l'espace profond (une organisation qui défend les intérêts de l'industrie spatiale privée) et l'Aerospace Industries Association (une association commerciale américaine), selon SpaceNews.

Nous suivrons la session de balisage de la Chambre prévue pour demain pour voir comment ce projet de loi pourrait être modifié. et pour apprendre les prochaines étapes, par exemple quand un vote pourrait avoir lieu. Quoi qu'il en soit, le gouvernement américain a de grands projets pour la NASA dans les prochaines décennies, comme la prochaine ère de l'homme l'exploration spatiale semble imminente.

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