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Les réserves de faune du Kenya menacées alors que les touristes restent à l’écart

TALEK, KENYA – Dans les majestueuses plaines du Masai Mara, la pandémie de coronavirus est synonyme de catastrophe économique pour les habitants qui gagnent leur vie grâce aux touristes venant voir la faune abondante du Kenya.

Même avant l’arrivée du virus au Kenya à la mi-mars, les revenus du tourisme avaient chuté, les annulations provenant de marchés cruciaux tels que la Chine, l’Europe et les États-Unis.

Selon le ministère du Tourisme, le secteur a perdu 750 millions de dollars cette année, soit environ la moitié des recettes totales en 2019.

« Nous étions complets en juin, mais nous n’avons maintenant aucune réservation. Rien. C’est terrible », a déclaré Jimmy Lemara, 40 ans, directeur d’un éco-lodge dans la réserve privée d’Ol Kinyei.

Dans les Masaï Mara, l’une des réserves fauniques les mieux notées d’Afrique situées dans les vastes plaines plates de la vallée du Grand Rift, la communauté locale Massaï, des éleveurs traditionnels qui représentent 2,5% de la population, dépendent désormais presque exclusivement du tourisme pour leur moyens de subsistance.

Dans un modèle unique mis en place pour impliquer les communautés locales dans le tourisme, leur permettant de voir la valeur de la faune et donc de la protéger, les Maasai tirent désormais des revenus de la location de leurs terres pour former des réserves de faune privées.

Certains travaillent comme cuisiniers, guides et agents de sécurité dans les lodges tandis que d’autres font visiter leurs maisons traditionnelles ou vendent de l’artisanat fait maison aux touristes.

‘MODE DE SURVIE’

Les habitants de Talek, une ville poussiéreuse située à l’une des entrées de la réserve nationale du Masai Mara, s’effondrent tristement dans l’espoir de jours meilleurs.

Le Kenya a annoncé la reprise des vols internationaux le 1er août, mais la haute saison est déjà perdue.

« Depuis décembre, le travail a été extrêmement faible, et maintenant nous sommes en mode survie en espérant faire 150 à 200 shillings (1,4 $ à 1,9 $) par jour, pour pouvoir acheter un repas », a expliqué Ibrahim Sameri, 38 ans, dont le petit L’atelier de mécanique peut générer jusqu’à 30 $ par jour en haute saison.

Nalokiti Sayialel vend normalement des colliers de perles et des bracelets aux touristes de passage.

« Cela fait trois mois que je n’ai rien vendu », a expliqué à l’AFP ce joueur de 45 ans.

« C’est terrible. Tout est bloqué. Tout est fermé. (Je n’ai) jamais vu quelque chose comme ça », a déclaré le guide touristique Petro Nautori qui n’a plus de travail depuis janvier.

La réserve nationale des Masaï Mara, gérée par le gouvernement du comté de Narok, s’étend au nord avec plusieurs conservatoires à gestion privée louant des terres aux Masaï qui, en échange, ne font pas paître leur bétail ou ne s’y installent pas.

Ce modèle permet depuis 2005 de doubler l’habitat de la faune dans cette zone.

En moyenne, chaque propriétaire foncier gagne 220 $ par mois, bien plus que le salaire minimum de la région.

Cependant, comme d’autres conservatoires, Ol Kinyei est en difficulté et a accepté de ne payer que la moitié du loyer habituel aux Masaï, après avoir dû rembourser les dépôts aux touristes qui ont annulé leurs vacances.

Les salaires des employés de la loge ont également été réduits de moitié.

Obligé de vendre du bétail

Certaines familles masaï doivent se tourner vers la vente de leur précieux bétail pour gagner de l’argent.

« Parce que nous gagnons peu et que ce n’est pas suffisant pour subvenir aux besoins de la famille, j’ai dû vendre deux chèvres d’une valeur d’environ 12 000 shillings pour compléter ce que je reçois pour me maintenir en vie », a déclaré Julius Sanare, 41 ans. , chef cuisinier de l’éco-lodge à Ol Kinyei.

Cependant, les marchés aux bestiaux ont été fermés en raison des mesures de prévention des coronavirus.

Les habitants ont déclaré que les Massaïs vendaient plutôt leurs animaux sur le marché noir pour une bouchée de pain à des acheteurs sans scrupules profitant de leur désespoir.

Mohanjeet Brar, directeur général des camps de safari de Porini qui gèrent deux conservatoires et plusieurs lodges dans le Mara, a déclaré que la situation « catastrophique » pourrait menacer l’existence des réserves.

« Si les propriétaires fonciers n’obtiennent aucun revenu, ils ne peuvent pas se nourrir, ils ne peuvent pas envoyer leurs enfants à l’école, ils n’auraient pas d’autre choix que d’envisager d’autres formes d’utilisation des terres », a-t-il déclaré.

« Le clôturer, le vendre aux gens, créer des entreprises … toutes ces utilisations alternatives des terres ne vont pas de pair avec la faune et les éléphants et les gros chats et donc ce serait complètement perdu », a-t-il déclaré.

« Et une fois qu’il sera perdu, si vous regardez le Kenya et son taux de croissance démographique très rapide et sa bonne croissance économique au cours des dernières années, il serait perdu pour toujours. Ce serait vraiment dommage ».

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