Une fille a probablement attrapé la gonorrhée en nageant dans une source chaude, selon les médecins

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Une photo du Specchio di Venere sur l'île italienne de Pantelleria.  Le lac de cratère contient également des sources chaudes naturelles que de nombreux touristes fréquentent.

Les médecins disent avoir documenté un cas inhabituel de gonorrhée chez une fillette autrichienne de 11 ans, sans aucun signe de transmission sexuelle. Pour autant qu’ils puissent le dire, la fille l’a attrapé en nageant dans une source chaude communale lors de vacances en Italie. Heureusement, l’infection a été traitée avec succès avec des antibiotiques une fois découverte.

La gonorrhée est causée par la bactérie Neisseria gonorrhoeae. Les symptômes peuvent comprendre une sensation de brûlure et une douleur autour des organes génitaux, en particulier lors de la pipi, bien que de nombreuses victimes puissent ne présenter aucun signe d’infection. Si elle n’est pas traitée rapidement, elle peut augmenter le risque de problèmes de santé chroniques comme l’infertilité ainsi que le risque d’attraper d’autres infections sexuellement transmissibles. Malheureusement, la gonorrhée est devenue plus difficile à traiter avec le temps, car certaines souches ont acquis une résistance à la plupart ou à tous nos médicaments de première ligne.

Bien que la gonorrhée soit l’une des IST les plus courantes, les médecins à l’origine de ce cas récent disent que le sexe n’était probablement pas la façon dont leur jeune patient l’a contractée.

Selon leur rapport, publié en septembre dans le Journal of Medical Case Reports, la jeune fille était en vacances avec sa famille en Italie lorsqu’elle a commencé à ressentir des brûlures et des pertes vaginales. Elle a pris une crème antifongique en vente libre, qui a semblé l’aider un peu, mais pas complètement. Deux semaines plus tard, la famille est rentrée chez elle en Autriche, où elle a vu un pédiatre local et des échantillons de frottis génitaux ont été prélevés. Les tests ont ensuite confirmé qu’elle avait contracté la gonorrhée.

Évidemment, la présence de la gonorrhée chez un mineur sonne l’alarme, étant donné la possibilité d’abus sexuels. Mais aucun des membres de la famille de la jeune fille n’a été testé positif à la bactérie et la jeune fille a nié avoir eu des relations sexuelles. De plus, la jeune fille avait passé tout son temps avec la famille pendant les vacances, et les médecins n’ont pu trouver aucune preuve ou possibilité qu’une transmission sexuelle récente ait causé son infection.

Deux jours avant le début de ses symptômes, cependant, la jeune fille et sa famille s’étaient rendues au célèbre lac de cratère Specchio di Venere (« Miroir de Vénus ») sur l’île de Pantelleria en Italie. Après avoir nagé dans le lac, la jeune fille s’est trempée pendant une heure dans l’une des piscines chaudes peu profondes à proximité, au bord du lac. Elle était toujours avec son père et d’autres pendant cette période, selon le rapport.

Les bactéries de la gonorrhée préfèrent les environnements chauds et humides, le genre que nos organes génitaux peuvent généralement fournir facilement. Mais les sources chaudes de Specchio di Venere, qui correspondent presque à notre température corporelle, pourraient servir de foyer approprié pour les bactéries de la gonorrhée qui se sont éloignées d’un nageur infecté, selon les médecins, au moins pendant un certain temps. Et ces eaux contaminées sont presque certainement la façon dont la jeune fille a contracté son infection.

« Notre cas sert à illustrer que le diagnostic très rare de gonorrhée chez un enfant peut être le résultat d’une transmission non sexuelle de l’infection, et que les piscines chaudes contaminées sont une source d’infection très rare qui devrait être prise en compte », ont-ils écrit.

La jeune fille s’est vu prescrire des antibiotiques et ses symptômes restants ont disparu au bout de quelques jours, tandis que l’infection a disparu en un mois. La jeune fille s’est « rétablie sans incident et se porte bien », ont écrit les auteurs.

C’est un commun légende urbaine que les gens croiront à tort (ou prétendront faussement) que leur IST a été attrapée en dehors d’un rapport sexuel, par exemple en s’asseyant sur un siège de toilettes publiques ou en nageant dans une piscine. Mais les auteurs citent d’autres cas documentés où des épidémies de gonorrhée non sexuellement transmissibles se sont probablement produites, y compris dans les bains communaux. Des expériences en laboratoire, quant à elles, ont démontré que la gonorrhée peut survivre pendant quelques heures sur des tissus couramment partagés comme des serviettes, laissant ouverte une autre voie de transmission.

Bien que la plupart des cas de gonorrhée soient effectivement transmis par voie sexuelle, la possibilité d’une transmission non sexuelle doit être gardée à l’esprit, selon les auteurs. Pour les mineurs qui contractent la gonorrhée, les abus sexuels doivent toujours être considérés comme l’explication la plus probable, mais il est important d’enquêter de manière approfondie sur toutes les causes potentielles, ont-ils ajouté.

La plupart des piscines sont chlorées artificiellement, ce qui réduit le risque de contracter des maladies infectieuses. Mais les personnes qui visitent les piscines chaudes naturelles doivent être sensibilisées au risque rare de contamination des personnes atteintes de gonorrhée, qui peut infecter les yeux ainsi que les organes génitaux, selon les auteurs. Des douches à proximité et du savon antibactérien devraient être fournis à ceux qui visitent ces sources, ont écrit les auteurs, ce qui devrait réduire davantage le risque d’être infecté par des germes qui pourraient survivre dans ces eaux, notamment E. coli.

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