Devenant une république, la Barbade dit adieu à Elizabeth II

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La reine Elizabeth II va perdre un nouveau joyau de sa couronne avec la prestation de serment lundi soir de la première présidente de l’histoire de la Barbade, la petite île des Caraïbes devenant ainsi une république.

Déjà indépendante du Royaume-Uni depuis 1966, la Barbade célébrera sa transition de la monarchie vers un régime républicain après quelque quatre siècles de sujétion au souverain britannique.

L’île connue pour ses plages paradisiaques, son rhum, et pour être le lieu de naissance de la superstar mondiale Rihanna, aura pour cheffe d’Etat une autre femme, Sandra Mason, jusque-là gouverneure générale du pays, après son élection en octobre au suffrage universel indirect.

Son entrée en fonction officielle se déroulera à minuit dans la capitale, Bridgetown. L’étendard de la reine sera descendu et la présidente élue sera investie devant le plus haut magistrat du pays. Le drapeau présidentiel sera ensuite hissé.

Invité pour l’occasion, le prince Charles, héritier de la couronne, se joindra aux festivités.

La Barbade restera membre de l’organisation du Commonwealth, ainsi que l’a relevé le Premier ministre britannique Boris Johnson dans un communiqué lundi.

« Nous resterons des amis et alliés loyaux, en nous appuyant sur les affinités et connexions durables entre nos peuples et sur le lien spécial du Commonwealth », a écrit M. Johnson.

A la Barbade, le Prince de Galles a été rattrapé par une polémique qui a éclos au cours du week-end sur des remarques qu’il aurait faites il y a quelques années à propos de la couleur de peau des futurs enfants du couple formé par son fils Harry et Meghan Markle.

Ces remarques, rapportées dans un livre à paraître mardi, ont été démenties par les services du Prince Charles: « Il s’agit de fiction et ne mérite pas d’autre commentaire », a déclaré un porte-parole de Clarence House.

Les questions de l’influence britannique et du racisme ont été déterminantes dans la décision de la Barbade de devenir une république, l’île étant encore marquée par l’héritage de plusieurs siècles d’esclavage.

– Problèmes plus urgents –

Des critiques visaient déjà l’invitation du prince Charles par la Première ministre barbadienne Mia Mottley, qui doit lui remettre la plus haute distinction de l’île, l’Ordre de la Liberté (« Order of Freedom »).

« La famille royale britannique est coupable d’exploitation dans cette zone, et pourtant, elle n’a présenté aucune excuse officielle ou forme de dédommagement pour les préjudices passés », estime Kristina Hinds, professeure de relations internationales à l’université des Indes occidentales à la Barbade.

Pour certains militants, comme Firhaana Bulbulia, fondatrice de l’Association musulmane de la Barbade, la colonisation britannique et l’esclavage sont ainsi directement responsables des inégalités sur l’île.

« Les écarts de richesse, la capacité à être propriétaire, même l’accès aux prêts bancaires, tout cela est lié aux structures créées sous le pouvoir britannique », soutient la jeune femme de 26 ans.

« Les chaînes physiques (de l’esclavage) ont été brisées et nous ne les portons plus, mais les chaînes mentales persistent dans nos esprits », lance-t-elle.

Mais certains habitants pointent l’existence de problèmes plus urgents, notamment la crise économique causée par la pandémie de Covid-19, qui n’a fait que souligner la dépendance du pays envers le tourisme, en particulier issu du Royaume-Uni.

Avant l’émergence du virus, l’île aux eaux cristallines était visitée chaque année par plus d’un million de personnes.

Le calme des rues habituellement animées de Bridgetown, le nombre dérisoire de visiteurs et une vie nocturne moribonde témoignent aujourd’hui des difficultés de cette perle des petites Antilles, qui compte environ 287.000 habitants.

Le chômage atteint près de 16%, en hausse de 9% par rapport aux années précédentes, en dépit de l’augmentation des emprunts gouvernementaux pour financer des travaux du secteur public et créer des emplois.

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